Wijsgeer in het wild

29 mei, 2015 in Bedenksels, Etalage

“We hebben behoefte aan een ervaring die ons op onze plek zet. Dat kan hier in de Oostvaardersplassen zijn, het kan een nachtelijke sterrenhemel zijn, het kan tijdens een bergwandeling gebeuren. Het gaat vaak gepaard met een zekere huivering. We voelen ons er ongemakkelijk bij. We weten het niet goed te duiden, kunnen het niet goed benoemen. Maar we voelen: dit gaat mij te boven, hier heeft de mens geen vat op. Dat geeft anderzijds ook rust. Want er is niets verontrustender dan het idee dat alles door de mens gedetermineerd zou zijn. Daar kunnen we niet tegen. Dus de natuurervaring relativeert, geeft je een ander plekje in het geheel. Dat stemt mensen tot bescheidenheid.”

Lees de rest van dit item →

Katholiek Zeeland

15 mei, 2015 in Etalage, Grappigheden

In mijn jongste column in het Katholiek Nieuwsblad breng ik een kleine hommage aan Zeeland, waar ik onlangs vakantie vierde met mijn gezin. Nu gaan columns zelden over waar ze eigenlijk over gaan, daar gaat het bij columns nu net een beetje over. Dus deze column gaat eigenlijk ook niet over Zeeland (maar over de missionaire drang van respectievelijk fastfoodketens en kerken). Maar om niet op Zeeuwse tenen te trappen – ik kom er echt graag en hoop er nog vaker te komen zonder scheef aangekeken te worden – wil ik toch iets verduidelijken over wat ik zei over de gelovige gezindheid van deze fijne kustprovincie.

Lees de rest van dit item →

Ba(c)h! Waarom ik de Matthäus Passion niet meer kan horen…

1 april, 2015 in Bedenkingen, Etalage

Rond deze tijd van het jaar laat ik, toch fervent luisteraar van de klassieke zenders, de radio liever uit. Kerken blijf ik bezoeken, juist nu, ik kan helaas niet anders (though my promise counts for nothing, vrij naar Leonard Cohen, I must keep it nonetheless). Maar ik moet mijn ergernis regelmatig verbijten. De reden? Drie woorden: Johann Sebastian Bach. De meest overschatte componist van de gehele muziekgeschiedenis, onvergeeflijk schuldig aan schier eindeloos orgelgepriegel en jankerige passiemuziek.

Lees de rest van dit item →

Een (on)af boek over de paus

11 maart, 2015 in Bedenksels

Een boek schrijven over paus Franciscus is geen sinecure, ik weet daar alles van. Ik roep nu al maanden tegen iedereen die het horen wil dat ik er eentje aan het schrijven ben. Het komt echter maar niet af, zo moet ik bekennen, en ik twijfel zelfs of het er ooit nog van zal komen. De goede man doet en zegt zo veel, daar valt niet tegenop te schrijven.

Lees de rest van dit item →

Lof der onderdanigheid

3 maart, 2015 in Bedenkingen, Etalage

Een vast toevallige, maar toch merkwaardige samenloop: precies in de week dat Fifty Shades of Grey onze bioscopen overspoelde, bezocht ook de Italiaanse bestsellerauteur Costanza Miriano ons land om de Nederlandse vertaling van haar twee boeken te presenteren: Trouw en wees onderdanig en Trouw en sterf voor haar. Zowel die boeken als de genoemde film draaien om een controversieel thema: vrouwelijke onderdanigheid. Maar de wijze waarop dat thema bekeken en ingevuld wordt, kon haast niet verder uit elkaar liggen. Nee, niet als grijstinten. Als zwart en wit.

Lees de rest van dit item →

Mijn geloof is zo ingewikkeld niet

17 februari, 2015 in Bedenkingen, Etalage

Bij een goed glas wijn is het makkelijk bomen opzetten. Over het leven, de liefde, het geloof – de dingen die ertoe doen. Want, zo dichtte reeds Jan van Boendaele in de vroege veertiende eeuw, in zijn fraaie Sproke up den wijn:

Die goeden wijn verlicht den zin,
Subtijlheid brinct hi ter herte in
Den ondersceedeghen van goeden zeden
Hijs conforteerlic smeinschen leden,
Ende maect elken wel ghemoet,
Die anders es van zinne goet
Up dat hine neemt bi ondersceede,
Dies laet ons al sonder beide
Den wijn drincken met blijden moede
Ende Gode dancken van allen goede

Ik geniet van de groeiende ‘subtijlheid’ in zulke gesprekken bij een glas wijn, maar besef dat die ook een keerzijde heeft. ‘t Wordt al snel ingewikkeld, eindeloos gelaagd, onnavolgbaar, als je niet oppast zelfs zwaar op de hand. De volgende dag denk je: waar deden we ook al weer precies zo moeilijk over? Een soortgelijke ervaring had ik, toen ik het goede-gesprek-bij-een-goed-glas-wijn terugkeek dat ik met Andries Knevel voerde.

Lees de rest van dit item →

Het geheim van The Hobbit

26 januari, 2015 in Etalage, Mooi

Nou ja, echt een geheim is het niet, hoor. Iedereen die de films wil zien, kan het zien. Maar misschien kijk je er wel makkelijk overheen. Vandaar, nu op het nieuwe webkanaal Trideo, mijn kijk op enkele diepere thema’s in Peter Jacksons filmtrilogie The Hobbit, die ik duid als een katholiek, zelfs wezenlijk eucharistisch sprookje:

Lees de rest van dit item →