Losse punten

juli 22, 2014 in Bedenkingen, Etalage, Sprakeloos

Nog vrij onlangs had ik een lange discussie met een kennis over samenzweringen. Het was tijdens een feestje op een aangename zomeravond, we dronken gemoedelijk bier, en vlucht MH17 was nog niet uit Amsterdam vertrokken. Kortom, het was een weliswaar vruchteloze, maar toch ook zorgeloze discussie.

Lees de rest van dit item →

De ‘slow politics’ van Steven Vanackere

juli 17, 2014 in Etalage, Mooi

Ik las dat Steven Vanackere onlangs is beëdigd als fractieleider van de christendemocraten in de Belgische Senaat. Eind vorig jaar bezocht ik deze politicus nog in Brussel, waar ik een lang interview met hem had voor het tijdschrift Volzin – mede naar aanleiding van het verschijnen van zijn boeiende boek De eerste steen. Ik denk met genoegen terug aan die ontmoeting en lees nu ook met tevredenheid het interview terug dat ik met hem had. Vanackere zegt belangrijke dingen over onder meer de waarde van saaie politiek. Ik hoop dat hij er als senator in slaagt deze waardevolle saaiheid in de turbulente Belgische politiek te brengen!

Lees de rest van dit item →

De paus en de cijferfetisjisten

juli 14, 2014 in Bedenkingen, Etalage

De interviews die paus Franciscus geeft aan La Repubblica volgen een vast patroon. De anti-kerkelijke krant stuurt de hoogbejaarde atheïst Eugenio Scalfari op bezoek bij de paus, Scalfari maakt een informeel babbeltje waarvan hij geen opnames en zelfs geen aantekeningen maakt, en achteraf tikt hij uit zijn blote hoofd een impressionistisch verslagje van wat hij gehoord meent te hebben. Dat gaat dan de wereld over, als ware het gezaghebbende uitspraken van de paus zelf.

Lees de rest van dit item →

Voetbal en het nieuwe heidendom

juli 8, 2014 in Bedenkingen, Etalage, waan van de dag

Amerikanen hielden nooit van voetbal, omdat ze het met hun football vergeleken. Dan is soccer natuurlijk maar een trage, kleinzerige sport. Inmiddels houden de Amerikanen wél van voetbal, zelfs al zijn ze door de Belgen Brazilië uit getrapt. Ik las in de krant dat over dat plotse Amerikaanse enthousiasme allerlei theorieën bestaan, iets met een geopolitieke identiteitscrisis, bla bla. Ik denk dat het simpeler ligt: de Amerikanen ebben het licht gezien en zijn het voetbal gaan vergelijken met een andere typisch Amerikaanse sport, waar het in feite veel nauwer aan verwant is: niet Amerikaans football, maar Amerikaans worstelen.

Lees de rest van dit item →

Tekortschieten in ongeloof

juli 3, 2014 in Bedenkingen, Etalage

Ongelovig zijn is niet zo gemakkelijk als je zou denken. Geloof me, ik heb het uitvoerig geprobeerd. Het bleek een inspannende, en uiteindelijk tamelijk kansloze onderneming. Ten slotte ben ik dan ook van weeromstuit van mijn ongeloof gevallen. Nee, het predicaat ‘ongelovige’ verdien je niet zomaar.

Lees de rest van dit item →

7keer7: Een bijeengeraapt zootje

juni 24, 2014 in Bedenksels, Etalage

De opdracht van de religieuze kroegentocht 7keer7 was welbeschouwd krankjorum. Vat even in zeven minuten jouw gedroomde christendom samen; wat laat je achter, wat neem je mee? In een lezing van een uur had ik dat gek genoeg waarschijnlijk niet zo moeilijk gevonden, maar in zeven minuten… Dat heeft me aardig wat hoofdbrekens gekost, zal ik je eerlijk zeggen. (Ja ja, ik weet het, het is me ook niet gelukt in precies zeven minuten, zo blijkt uit bovenstaand filmpje…)

Lees de rest van dit item →

De taal van de liefde

juni 17, 2014 in Bedenkingen, Etalage

“Wat vindt u van geslachtsgemeenschap voor het huwelijk?”

Zo ziet dat er uit, een christen in een klaslokaal.

Ik, nu nog nonchalant, voor de klas.

Scholieren kunnen je soms aangenaam verrassen met hun vragen, en vooral ook met de formulering van hun vragen. Ik was laatst uitgenodigd om te spreken op een middelbare school. In het kader van het vak levensbeschouwing waren ontmoetingen voorzien met gelovigen van vlees en bloed, en ik was de katholiek van dienst. De kinderen mochten me alles vragen, had ik aan het begin van de les gezegd. Kritische vragen, persoonlijke vragen, kom maar op. Met die kritische vragen viel het overigens wel mee, en met de persoonlijke vragen al helemaal – daar bleken die tweedeklassers veel te beleefd en bleu voor.

Mijn dekking had ik daarom al nonchalant laten zakken toen deze rechtse directe me trof. Zij zei het echt, het brave meiske, nog schuchter schuifelend op de drempel van de puberteit, met zo’n oprecht nieuwsgierige 2-havo-snoet. Precies in die woorden: “Wat vindt u van geslachtsgemeenschap voor het huwelijk?” Het werd muisstil in de klas.

Lees de rest van dit item →