Chesterton en het raadsel van de gepamperde westerse jihadisten

2 september, 2014 in Bronnen, Etalage, waan van de dag

jihadisten

“Wat ik graag zou willen weten, is waarom degenen die nu jongens zijn, zoals ik eens een jongen was, zich zo volhardend in de vreemdste bochten wringen om zich tegen het leven te keren. Wij waren ook morbide, omdat we jongens waren; wij waren ook maniakken, omdat we jongens waren; wij waren zeker in staat om onszelf te vermoorden, vanwege de positieve schoonheid van een bepaalde vrouw; we waren ook in staat om iemand anders te vermoorden, vanwege de positieve rechtvaardigheid van een bepaalde revolutie. Maar het was altijd vanwege de positieve goedheid van een bepaald goed iets. Waarom willen zo veel mensen alleen maar de negatieve slechtheid aantonen – en dan niet alleen door te demonstreren dat een specifiek iets slecht is, maar dat alle dingen slecht zijn? De huidige generatie heeft meer plezier en welvaart gekend dan welke voorgaande generatie ook. Is dat de juiste manier om het raadsel te formuleren? Of is dat het antwoord?”

Lees de rest van dit item →

Een pauselijke pauze

8 augustus, 2014 in Bedenksels, Etalage

Paus Franciscus bezoekt kantine“Waar eten deze mannen? – vraagt men zich af. Dan verschijnt het droombeeld van een Vaticaanse kantine, waar de Zwitsers hun lunch gebruiken met de kolbakdragers, de edelgardisten, de blauwe politieagenten, de Palatijnse wachten en de kleine dikke tuinman, die onder het eten zijn strooien hoed op het hoofd zou houden, nadat hij hem bij het bidden eerbiedig in de gevouwen handen boven zijn bord soep hief, de bol naar buiten, de sleetse binnenkant tegen de borst. En met al die mannen in zandsteenkleurige arbeiderspakken, bediend van kolossale schotels door kardinalen in het vuurrood. Zulk een kantine zou lijken op een carnavalsconvent met bruine paters en jezuïeten, gevelrestaurateurs en klokkemakers, ruitenwassers en pauselijke chauffeurs tussen bisschoppen en prelaten verspreid. In dit huis is iets te vinden voor ieders honger.”

– Anton van Duinkerken, Begrip van Rome (1948)

Lees de rest van dit item →

#WeAreN

4 augustus, 2014 in Bedenkingen, Etalage, waan van de dag

#WeAreNAfgelopen zondag nam ik deel aan de stille tocht in Enschede, voor vervolgde christenen in het Midden-Oosten. Naar schatting tussen de twee- en drieduizend mensen liepen mee; vooral veel mensen uit de Syrisch-orthodoxe gemeenschap die de bijeenkomst organiseerde, maar er waren ook katholieken en protestanten, opperrabbijn Binyomin Jacobs betuigde solidariteit namens de joodse gemeenschap, en wie weet waren er ook nog wel wat anders- of niet-gelovigen (ik hoop het van harte!). Hoe dan ook: het was een indrukwekkend evenement, afgesloten met een waardige gebedsviering in de Jacobuskerk.

Lees de rest van dit item →

“Tegen hardhorenden moet je schreeuwen”

3 augustus, 2014 in Bronnen, Etalage, Mooi

Vandaag precies een halve eeuw geleden overleed de Amerikaanse schrijfster Flannery O’Connor. Ik zou niet durven beweren dat haar verhalen en romans easy reading zijn, lekkere lectuur voor een luie zomerdag. Nee. Ze zijn duister, broeierig, grotesk. Maar toch zeer het lezen waard.

Lees de rest van dit item →

Impopulaire slachtoffers

29 juli, 2014 in Bedenkingen, Etalage, waan van de dag

Een mens kan maar zo veel ellende tegelijk behappen. Met één oog gericht op Oekraïne, en het andere op Gaza, viel wel te verwachten dat ons westerse blikveld een blinde vlek zou krijgen ter grootte van, pak ‘em beet, Syrië en Irak.

Lees de rest van dit item →

Losse punten

22 juli, 2014 in Bedenkingen, Etalage, Sprakeloos

Nog vrij onlangs had ik een lange discussie met een kennis over samenzweringen. Het was tijdens een feestje op een aangename zomeravond, we dronken gemoedelijk bier, en vlucht MH17 was nog niet uit Amsterdam vertrokken. Kortom, het was een weliswaar vruchteloze, maar toch ook zorgeloze discussie.

Lees de rest van dit item →

De ‘slow politics’ van Steven Vanackere

17 juli, 2014 in Etalage, Mooi

Ik las dat Steven Vanackere onlangs is beëdigd als fractieleider van de christendemocraten in de Belgische Senaat. Eind vorig jaar bezocht ik deze politicus nog in Brussel, waar ik een lang interview met hem had voor het tijdschrift Volzin – mede naar aanleiding van het verschijnen van zijn boeiende boek De eerste steen. Ik denk met genoegen terug aan die ontmoeting en lees nu ook met tevredenheid het interview terug dat ik met hem had. Vanackere zegt belangrijke dingen over onder meer de waarde van saaie politiek. Ik hoop dat hij er als senator in slaagt deze waardevolle saaiheid in de turbulente Belgische politiek te brengen!

Lees de rest van dit item →