De roomse machinekamer

18 oktober, 2014 in Etalage, waan van de dag

GezinssynodeIn de linkerhoek de paus plus enkele ruimdenkende bisschoppen en kardinalen, in de rechterhoek een meute enge conservatieve prelaten die alles bij het oude willen laten. Wie de bijzondere bisschoppensynode in Rome via de seculiere media gevolgd heeft, kreeg ongeveer dat beeld voorgeschoteld. Maar klopt dat ook? Deze week was ik te gast bij de actualiteitenrubriek ‘Paus aan het woord’ van Radio Maria Nederland, om mijn visie te geven op de gezinssynode. De uitzending is hier terug te luisteren:

Lees de rest van dit item →

Feestvreugde. Of: de vervoorwerping van het kinderboek

1 oktober, 2014 in Bedenkingen, Etalage

Al op het schoolplein klonk vanochtend luid het hemeltergende kauwgomballendeuntje. “Want het is feest, feest, feest! Zoals er nooit één is geweest!” Twee leerkrachten, ongetwijfeld tegen hun zin daartoe aangewezen, deden plichtmatig leuk door houterig te dansen en met wat boeken te zwaaien. Een bellenblaasmachine tufte mistroostig zeepbellen uit, die enkele baldadige groep-zeveners met karatetrappen poogden te doen spatten.

Lees de rest van dit item →

Oorlog van karikaturen

24 september, 2014 in Etalage, waan van de dag

Potsierlijke oorlogsretoriek in de krant vanochtend. Mijn zoon van acht, die over mijn schouders meelas, vroeg tussen twee happen van zijn boterham met chocoladevlokken door: “Is de Derde Wereldoorlog uitgebroken?” Je zou het inderdaad denken.

Lees de rest van dit item →

Chesterton en het raadsel van de gepamperde westerse jihadisten

2 september, 2014 in Bronnen, Etalage, waan van de dag

jihadisten

“Wat ik graag zou willen weten, is waarom degenen die nu jongens zijn, zoals ik eens een jongen was, zich zo volhardend in de vreemdste bochten wringen om zich tegen het leven te keren. Wij waren ook morbide, omdat we jongens waren; wij waren ook maniakken, omdat we jongens waren; wij waren zeker in staat om onszelf te vermoorden, vanwege de positieve schoonheid van een bepaalde vrouw; we waren ook in staat om iemand anders te vermoorden, vanwege de positieve rechtvaardigheid van een bepaalde revolutie. Maar het was altijd vanwege de positieve goedheid van een bepaald goed iets. Waarom willen zo veel mensen alleen maar de negatieve slechtheid aantonen – en dan niet alleen door te demonstreren dat een specifiek iets slecht is, maar dat alle dingen slecht zijn? De huidige generatie heeft meer plezier en welvaart gekend dan welke voorgaande generatie ook. Is dat de juiste manier om het raadsel te formuleren? Of is dat het antwoord?”

Lees de rest van dit item →

Een pauselijke pauze

8 augustus, 2014 in Bedenksels, Etalage

Paus Franciscus bezoekt kantine“Waar eten deze mannen? – vraagt men zich af. Dan verschijnt het droombeeld van een Vaticaanse kantine, waar de Zwitsers hun lunch gebruiken met de kolbakdragers, de edelgardisten, de blauwe politieagenten, de Palatijnse wachten en de kleine dikke tuinman, die onder het eten zijn strooien hoed op het hoofd zou houden, nadat hij hem bij het bidden eerbiedig in de gevouwen handen boven zijn bord soep hief, de bol naar buiten, de sleetse binnenkant tegen de borst. En met al die mannen in zandsteenkleurige arbeiderspakken, bediend van kolossale schotels door kardinalen in het vuurrood. Zulk een kantine zou lijken op een carnavalsconvent met bruine paters en jezuïeten, gevelrestaurateurs en klokkemakers, ruitenwassers en pauselijke chauffeurs tussen bisschoppen en prelaten verspreid. In dit huis is iets te vinden voor ieders honger.”

– Anton van Duinkerken, Begrip van Rome (1948)

Lees de rest van dit item →

#WeAreN

4 augustus, 2014 in Bedenkingen, Etalage, waan van de dag

#WeAreNAfgelopen zondag nam ik deel aan de stille tocht in Enschede, voor vervolgde christenen in het Midden-Oosten. Naar schatting tussen de twee- en drieduizend mensen liepen mee; vooral veel mensen uit de Syrisch-orthodoxe gemeenschap die de bijeenkomst organiseerde, maar er waren ook katholieken en protestanten, opperrabbijn Binyomin Jacobs betuigde solidariteit namens de joodse gemeenschap, en wie weet waren er ook nog wel wat anders- of niet-gelovigen (ik hoop het van harte!). Hoe dan ook: het was een indrukwekkend evenement, afgesloten met een waardige gebedsviering in de Jacobuskerk.

Lees de rest van dit item →

“Tegen hardhorenden moet je schreeuwen”

3 augustus, 2014 in Bronnen, Etalage, Mooi

Vandaag precies een halve eeuw geleden overleed de Amerikaanse schrijfster Flannery O’Connor. Ik zou niet durven beweren dat haar verhalen en romans easy reading zijn, lekkere lectuur voor een luie zomerdag. Nee. Ze zijn duister, broeierig, grotesk. Maar toch zeer het lezen waard.

Lees de rest van dit item →