Interview: Hans Achterhuis over Thomas More

Interview: Hans Achterhuis over Thomas More

Dit jaar is het 500 jaar geleden dat het meesterwerk Utopia verscheen, van staatsman, heilige en humanist Thomas More. Hoe moeten we dat klassieke boek begrijpen: als utopie van een socialist avant la lettre, of als geniale satire van een man die gegrepen was door een ander ideaal? Filosoof Hans Achterhuis zal een nieuw licht werpen op die vraag […]

Nieuwe reeks: De Dwaze Vader

Nieuwe reeks: De Dwaze Vader

Zo, Moederdag is weer achter de rug – laten we het eens over vader gaan hebben. Een wat sneu figuur in onze tijd en contreien, als je het mij vraagt; en ik mag het zeggen want ik ben er zelf een.

3 nuttige dingen om met je stem te doen

3 nuttige dingen om met je stem te doen

Erg verguld was ik, toen de oproep voor het raadgevend referendum over het handelsverdrag met Oekraïne bij mij op de mat viel. Oh, ik weet het hoor, er zijn genoeg mensen die zeggen dat het allemaal volslagen nutteloos is, geld- en papierverspilling. Maar dat ben ik niet met die mensen eens. Zelf denk ik liever in […]

God in Nederland: 3 harde maar hoopvolle lessen

God in Nederland: 3 harde maar hoopvolle lessen

Het rapport ‘God in Nederland’ verhit de gemoederen: wéér neemt het christendom af in omvang en betekenis binnen onze samenleving. “Nederland is God kwijtgeraakt”, klinkt het – alsof Onze Lieve Heer een autosleutel is, of de bijpassende sok die altijd verslonden lijkt te worden door de wasmachine.

(Niet) altijd online

(Niet) altijd online

Dit is mijn voornemen voor de vastenperiode die deze week begint. Alle beeldschermen zo veel mogelijk op zwart. Smartphone en tablet en computer en televisie. Niet omdat ik er op tegen ben – allerminst, ze kunnen het leven verrijken en veraangenamen. Maar ook verstrooien, vervlakken. Onrustig maken, angstig om iets te missen. Twist- en babbelziek. Afijn, […]

Fatsoenlijk carnaval

Fatsoenlijk carnaval

Brabantse carnavalsorganisaties brengen een folder uit om mensen ‘van buiten’ enkele elementaire fatsoensnormen bij te brengen. Geen ongewenste intimiteiten, geen bandeloze slemppartijen, en natuurlijk het aller-, allerbelangrijkste: geen ‘alaaf’ zeggen – alsjeblieft zeg, dat zeggen ze in Limburg, een rechtgeaarde Brabander krijgt dat niet uit z’n strot. De folders liggen bij VVV’s – want elk […]

Soefi’s, salafisten en andere simplismen

Soefi’s, salafisten en andere simplismen

Twitteraars lijken in tenminste dit opzicht op IS-terroristen: ze zijn koppensnellers. Het is me vaker opgevallen: je deelt een artikel, en velen staan direct klaar om met een bot mes de kop eraf te snijden en die triomfantelijk in de lucht te houden. Het corpus van de tekst stort levenloos en ongelezen ter aarde. Dat lot ondervond ook mijn […]

Mannen in minirokjes

Mannen in minirokjes

Bij het zien van de foto’s van mannen in rokjes, die protesteren tegen seksueel geweld, betrap ik mezelf op een zeker wantrouwen. “Mannen handen thuis!” Ja, hè hè. Natuurlijk, ik sympathiseer met het protest, hoe kan ik anders? Maar wat is het protest waard? Wat is mijn sympathie waard?

God woont niet op het kalifaat

God woont niet op het kalifaat

“De moordenaar is nog steeds op vrije voeten”, zegt de nieuwe omslag van Charlie Hebdo, een jaar na de aanslag op de redactie. De cartoon toont een boos kijkende God, met bebloede toog en een kalasjnikov op de rug. Zijn er al mensen geweest die zich er daadwerkelijk over opgewonden hebben, die zich gekrenkt hebben getoond in hun religieuze gevoelentjes? […]

Onnozele kinderen

Onnozele kinderen

Vierde kerstdag. Onnozele kinderen. Een wat vergeten feest, vermalen in de kunstmatig gezoete balkenbrij van kerstmis – tegenwoordig sentimentele eenheidsworst van de eerste adventszondag tot en met driekoningen, met poppige stalletjes, engeltjes en antonpieckige wintertaferelen. Maar ooit was kerst een drama in bedrijven, en de kindermoord van Bethlehem was daarvan het dramatische hoogte- of dieptepunt, de afgrijselijke plotwending, […]