This Theme Supports a Custom FrontPage

Heilige Elrond, beste vrind…

Heilige Elrond, beste vrind…

Wat een alleraandoenlijkst bericht. Een Braziliaanse oma blijkt een actiefiguurtje van de elf Elrond uit The Lord of the Rings te hebben aangezien voor een beeld van de heilige Antonius. Jarenlang bad zij dagelijks bij de nobele heer van Rivendell. Haar kleindochter – of beter: aangetrouwde kleindochter, als ik het goed begrepen heb – ontdekte de vergissing, berichtte erover op Facebook, waarna het ganse internet zich erover kon verkneukelen. Echt weer iets voor het internet, om zich zo onbeschaamd vrolijk te maken over een arm Braziliaans omaatje. Ik vind haar ‘vergissing’ eigenlijk helemaal zo gek niet.

Lees verder OverHeilige Elrond, beste vrind…

De kunst van het wegkijken

De kunst van het wegkijken

Ik heb me, in alle jaren dat ik als columnist werkzaam ben voor verschillende bladen, geloof ik nog nooit publiekelijk druk gemaakt over de vraag of ik wel genoeg bier in huis heb voor een feestje. Noch heb ik me ooit, als ik het mij goed herinner, schrijvend afgevraagd of mijn haar wel goed zit. Toch voelde ik me aangesproken toen ik vandaag in De Volkskrant de gastcolumn las van Aafke Romeijn, waarin zij schrijvers en columnisten een gebrek aan politiek engagement verwijt.

Lees verder OverDe kunst van het wegkijken

Leonard en ik

Leonard en ik

I remember you well. Leonard kwam voor het eerst naast mij zitten in een bruin café in ‘s-Hertogenbosch, onder de schaduw van de Sint-Janskathedraal. Het was eind 2001, en ik was mij daar aan het bedrinken, gewoon, vanwege de pijn van het jonge-twintiger-zijn, de warboel in de wereld, de warboel in mijn hoofd. De gebruikelijke dichterlijkheden. Leonard had net een nieuw album uit, Ten New Songs, en wilde dat graag aan mij laten horen.

Lees verder OverLeonard en ik

In de ban van de paus

In de ban van de paus

Nog niet eens zo heel lang geleden was het onbestaanbaar dat de Evangelische Omroep uitgebreid en positief stil zou staan bij de paus. Daarvoor waren de anti-paapse sentimenten in de achterban te levendig. Hoewel die zeker niet weg zullen zijn (van Andries Knevel hoorde ik dat hij wel degelijk de nodige verontruste mailtjes heeft ontvangen met als strekking dat de paus toch echt de antichrist is), hebben we de afgelopen weken toch een boeiende vierdelige EO-documentaire op de tv kunnen zien over paus Franciscus. Het is zeker geen kritiekloos portret geworden, maar de bewondering overheerst. Dan is er toch echt wat aan de hand… Toch iets van een ‘Franciscus-effect’?

Ik had het genoegen de serie al wat eerder te zien, zodat ik bij elke aflevering voor de EO/geloven-website een voorbeschouwing kon schrijven. Waarin ik veel ruimte kreeg en nam om mijn eigen gedachten over de besproken onderwerpen te ontvouwen. Het is, al zeg ik het zelf, een alleraardigst verzamelingetje mini-essays geworden over het fenomeen-Franciscus – vandaar dat ik de artikelen hier nog eens wil delen.

Lees verder OverIn de ban van de paus

De GVR: 3 betekenisvolle verschillen tussen boek en film

De GVR: 3 betekenisvolle verschillen tussen boek en film

Ik bewaar bijzondere herinneringen aan het lezen van De GVR van Roald Dahl. Het was het eerste echte leesboek dat ik als kind – op een druilerige zomermiddag, een jaar of dertig geleden – in één ruk uitlas. Een prestatie waar ik, dat herinner ik mij levendig, best trots op was. Maar ik herinner mij ook nog goed waarom ik het verslond. Het verhaal sprankelde. Het tintelde en bruiste als fropskottel. Dergelijke speelse neologismen van de titelheld waren daar voor een belangrijk deel debet aan. Snoskommer, mensbaksel, flitspopper. Het wekte bij mij een bestendige liefde op voor de taal, voor sprookjes en fantastische vertellingen.

Vol verwachting bezocht ik daarom laatst, wederom op een druilerige zomermiddag, de verfilming van deze klassieker door Steven Spielberg. Ik werd niet teleurgesteld; ik vond het een even sprankelende film, speels en geestig, gemaakt met zichtbare liefde voor het oorspronkelijke verhaal en de iconische illustraties van Quentin Blake. Nog dezelfde avond herlas ik het boek, en zag mijn vermoeden bevestigd dat de verfilming inderdaad opvallend trouw is aan het boek. Toch vielen mij, in de grote lijnen, drie verschillen op, die misschien wel significanter zijn dan zij op het eerste gezicht lijken…

Lees verder OverDe GVR: 3 betekenisvolle verschillen tussen boek en film

Interview: Hans Achterhuis over Thomas More

Interview: Hans Achterhuis over Thomas More

Dit jaar is het 500 jaar geleden dat het meesterwerk Utopia verscheen, van staatsman, heilige en humanist Thomas More. Hoe moeten we dat klassieke boek begrijpen: als utopie van een socialist avant la lettre, of als geniale satire van een man die gegrepen was door een ander ideaal? Filosoof Hans Achterhuis zal een nieuw licht werpen op die vraag tijdens de Thomas More Lezing op 4 juni 2016 in het Academiegebouw in Utrecht. Een interview.

Lees verder OverInterview: Hans Achterhuis over Thomas More