This Theme Supports a Custom FrontPage

Heilige Elrond, beste vrind…

Heilige Elrond, beste vrind…

Wat een alleraandoenlijkst bericht. Een Braziliaanse oma blijkt een actiefiguurtje van de elf Elrond uit The Lord of the Rings te hebben aangezien voor een beeld van de heilige Antonius. Jarenlang bad zij dagelijks bij de nobele heer van Rivendell. Haar kleindochter – of beter: aangetrouwde kleindochter, als ik het goed begrepen heb – ontdekte de vergissing, berichtte erover op Facebook, waarna het ganse internet zich erover kon verkneukelen. Echt weer iets voor het internet, om zich zo onbeschaamd vrolijk te maken over een arm Braziliaans omaatje. Ik vind haar ‘vergissing’ eigenlijk helemaal zo gek niet.

Lees verder OverHeilige Elrond, beste vrind…

Een clowneske paus op het katholieke narrenschip

Een clowneske paus op het katholieke narrenschip

In de Volkskrant stelde fotoredacteur Frank Schallmaier zich kort geleden een intrigerende vraag, ruimschoots geïllustreerd met kleurrijk beeldmateriaal à charge: waarom laat paus Franciscus zich toch zo vaak op de foto zetten met clowns, en is hij zelfs niet te beroerd soms zélf een rode neus op te zetten? Voer voor vaticanisten, schreef Schallmaier – en hoewel ik mijzelf niet tot die beroepsgroep reken, wil ik toch een poging tot nadere verklaring wagen.

Lees verder OverEen clowneske paus op het katholieke narrenschip

Red de fagot

Red de fagot

De zomer is nog maar net een beetje serieus op gang gekomen, of het mooiste komkommernieuwtje van het jaar dient zich al aan: er is een actie gestart om de fagot te redden. Heerlijk bericht vind ik dat, ik kreeg er een aangenaam warm gevoel van, dat niets te maken had met het ochtendzonnetje waarin ik mijn krant las, noch met de kop koffie die ik erbij dronk. Het leek meer op het gevoel dat je krijgt bij het bekijken van een nest piepende jonge vogels, of wanneer je op het journaal ziet dat een toevallig passerende scoutingclub een veulen uit de sloot heeft getrokken. Heus, ik wil er niet minzaam of ironisch over doen. De fagot is werkelijk een fraai staaltje ambachtelijkheid. Maar als je nu op straat aan mensen vraagt wat een fagot is, zo klaagde één van de initiatiefnemers van de campagne, weet nog slechts één procent het juiste antwoord. Een schande! Voor de 99% nitwits bij deze een kleine geschiedenis van een groot handwapen.

Lees verder OverRed de fagot

Katholiek Zeeland

Katholiek Zeeland

In mijn jongste column in het Katholiek Nieuwsblad breng ik een kleine hommage aan Zeeland, waar ik onlangs vakantie vierde met mijn gezin. Nu gaan columns zelden over waar ze eigenlijk over gaan, daar gaat het bij columns nu net een beetje over. Dus deze column gaat eigenlijk ook niet over Zeeland (maar over de missionaire drang van respectievelijk fastfoodketens en kerken). Maar om niet op Zeeuwse tenen te trappen – ik kom er echt graag en hoop er nog vaker te komen zonder scheef aangekeken te worden – wil ik toch iets verduidelijken over wat ik zei over de gelovige gezindheid van deze fijne kustprovincie.

Lees verder OverKatholiek Zeeland

Een uitnodiging aan de paus

Een uitnodiging aan de paus

Zeer Eerwaarde en Eminente en Hooggeëerde Heiligheid, lieve paus Franciscus,

Namens alle bewoners van de Asteroïde 5155NB534OL wil ik u van harte uitnodigen om eens bij ons op de koffie te komen. Geloof de meteorologen niet die zeggen dat het hier altijd motregent; het klimaat is hier juist bijzonder aangenaam. Het hele jaar is hier geen wolkje aan de lucht, want zoals u ongetwijfeld weet bevindt de zon zich veel dichterbij Asteroïde 5155NB534OL dan bij uw helaas wat achtergebleven planeet aarde. Op onze zonnige asteroïde wonen dan ook enkel zonnige mensen. Wij zijn allemaal begaan met het milieu, bezorgd om de situatie van homoseksuelen in Rusland en wij stemmen allemaal op centrumlinkse partijen. Och! Het is hier zo fijn, u moest eens weten. Eigenlijk is het gek dat u niet eerder op bezoek gekomen bent, uit eigen beweging. Misschien omdat u bang was dat u nooit meer weg zou willen?

Lees verder OverEen uitnodiging aan de paus

Kerstboomselfie – met dank aan Bonifatius

Kerstboomselfie – met dank aan Bonifatius

KerstboomselfieZo, sla ik handig twee trends in één klap: de selfie, of otofoto, en het fotograferen van je eigen kerstboom (de gemiddelde Feesboeker doet niets liever, zo weet ik inmiddels). Een kerstboomselfie, dus. Mijn hoofd en de kerstboom lijken ongeveer even groot, en dat is geen optisch bedrog. Onze kerstboom is niet zo groot dit jaar. Het is eigenlijk meer een kersttwijg. Van de snoer met lampjes moest ik meer dan de helft afknippen, anders was het arme boompje gewoon een gloeilamp geworden. En toen ik de piek erop zette – echt mannenwerk, niet in de laatste plaats omdat ik de langste ben thuis, hoewel dat dit jaar weinig uitmaakte want zelfs mijn dochter van anderhalf kon er moeiteloos bij… afijn, desalniettemin kweet ik mij plichtsgetrouw van mijn vaderlijke taak, en toen ik de piek erop zette, boog de kersttwijg zo vervaarlijk door dat de punt van  de piek bijna tegen de grond kapot kletste. Wij hebben ons zielige – pardon, van mijn vrouw moet ik zeggen: schattige – boompje met ijzerdraad moeten verstevigen, anders hadden we er überhaupt geen ballen in kunnen hangen. Wel een voordeel van zo’n minkukelig geval: we hoeven niet te wachten tot ergens medio januari de kerstboomophaaldienst komt, maar kunnen dat ding daags na kerst gewoon met versiering en al in de pedaalemmer knikkeren. Ik verheug me er nu al op.

Lees verder OverKerstboomselfie – met dank aan Bonifatius

Dank u, Badr Klaasje

Dank u, Badr Klaasje

Ze zeggen wel wat van Zwarte Piet, maar die Sinterklaas was ook niet bepaald een lieverdje. Wist je bijvoorbeeld dat de H. Nicolaas van Myra eens een ketter op zijn gezicht heeft gestompt? Nu moet gezegd: de ketter in kwestie, Arius, had de goddelijkheid van Jezus Christus betwist, dus hij vroeg er wel een beetje om. Maar dat neemt niet weg dat ketters op het gezicht stompen niet netjes is, punt uit. Dat vonden ze destijds (we schrijven het Jaar des Heren 325, tijdens het bewogen Concilie van Nicea) overigens ook, want Nicolaas werd op staande voet ontheven uit zijn bisschopsambt en zelfs in de cel gesmeten. Daar kreeg hij echter bezoek van Jezus en Maria zelf, die hem hoogst persoonlijk de tekenen van zijn bisschoppelijk gezag teruggaven: een evangelieboek (waarschijnlijk met wat blanco pagina’s achterin om aantekeningen te maken over het gedrag van kinderen) en een pallium (normaliter een witte band voor om de schouders; maar als Sint Nicolaas nog altijd dezelfde draagt weten we nu dat hij eigenlijk rood was met een geel kruis erop).

Lees verder OverDank u, Badr Klaasje

Nonnenfantasieën

Nonnenfantasieën

[iframe width=”640″ height=”480″ src=”http://www.youtube.com/embed/uZJqU3yzco0″ frameborder=”0″ allowfullscreen]

Als enthousiast beoefenaar van de oosterse krijgskunst én enthousiast katholiek heb ik natuurlijk wel even gegniffeld om dit filmpje. Wie dit gemaakt heeft – en wanneer en waarom – ik heb geen idee. In de commentaren op YouTube zag ik dat sommigen zich in alle ernst afvragen of dit echt is. Natuurlijk is dit niet echt, dat straalt er vanaf. Zeker, de vechttechnieken zijn echt genoeg (ik vermoed dat deze dames werkelijk bekwaam zijn in karate, aikido en/of ninjitsu), dat is het punt niet. Het idee dat religieuzen zich in een krijgskunst bekwamen vind ik ook zo absurd nog niet; in de Middeleeuwen waren er immers ook militaire kloosterordes (soit, meestal mannelijke ordes, maar toch). Wat deze video ongeloofwaardig maakt: de nonnen zijn te karikaturaal. Alsof die echt vroom zingend en biddend een dojo binnen zouden lopen, en vervolgens allerlei defensieve capriolen uit zouden halen met rozenkrans en crucifix, dat alles keurig in habijt. Dergelijke stijve kledij werd in de jaren ’70 (toen dit filmpje ongeveer gemaakt zal zijn) sowieso nog maar nauwelijks gedragen, zeker niet door de zogenoemde actieve kloosterlingen (dus kloosterlingen die, zoals deze zusters volgens het filmpje, in liefdadigheidsinstellingen als een weeshuis werkten). Nee, dit is duidelijk aan iemands fantasie ontsprongen. En die nonnenfantasie staat niet op zichzelf; die kent een traditie die loopt van anti-paapse stuiverromans tot en met de recente hersenspinsels over de Ierse Magdalene Laundries…

Lees verder OverNonnenfantasieën

De kleedkamer

De kleedkamer

Als predikant in Dublin moet Jonathan Swift (1667-1745) geen spectaculaire indruk hebben gemaakt. Eén van de weinige preken die van hem is overgeleverd heeft althans als onderwerp en strekking dat het onbeleefd is om tijdens de preek in slaap te vallen. De ironie ervan leek hij zelf niet in te zien; de preek is tamelijk ernstig en langdradig en daarom, inderdaad, slaapverwekkend. Als schrijver was Swift echter allerminst slaapverwekkend; we kennen hem natuurlijk vooral van Gulliver’s Travels, maar hij schreef meer scherpe satires.

Lees verder OverDe kleedkamer

Een kleine historie van ons laagland

Een kleine historie van ons laagland

Ooit, in een duistere en irrationele tijd, werd ons land bestierd door benepen wetsgeleerden. Die benepen wetsgeleerden hadden een Heilige Oekaze uitgevaardigd waarin stond dat Nederland een geheel vlak land moest worden. Jij weet het misschien niet meer, maar vroeger hadden we hier heuvels, bergen en dalen, moerassen en oerbossen, woest meanderende rivieren. Daar moest rap een einde aan komen, meenden de wetsgeleerden. Want het kon toch niet zo zijn dat een Nederlander in pak ‘em beet Eindhoven (vroeger een pittoresk Alpendorp) de frisse berglucht mocht snuiven, terwijl iemand in Amsterdam (toen reeds een paaldorp op zompige moerasgrond) half verstikt werd door de zwaveldampen.

Lees verder OverEen kleine historie van ons laagland

De Gulden Spieghel

De Gulden Spieghel


Iedereen kent vast het verhaal van het schip ‘de Gulden Spieghel’. Ik weet dat het echt gebeurd is, en dat het niet eens zo lang geleden was – maar hoe ik dat weet, dat weet ik niet. De Gulden Spieghel was een kloeke driemaster, naar historisch voorbeeld gebouwd, maar afgewerkt met de modernste technologieën op het gebied van navigatie. Om haar maritieme superioriteit te tonen, zou de Gulden Spieghel de hele wereld rondvaren. Een team van 13 uiterst kundige en ervaren zeelui zou die klus gaan klaren. Een uitzinnige menigte en de huilende vrouwen van de zeelui zwaaiden het schip uit in Den Helder, op een koude februariochtend.

Lees verder OverDe Gulden Spieghel

Pleonastische plaatjes

Pleonastische plaatjes

‘De Grote Tekententoonstelling’ – dat is het thema van de Kinderboekenweek die vandaag van start gaat. Voor het Jeugdjournaal aanleiding om de volgende stelling voor te leggen aan zijn kijkertjes: “Boeken zonder tekeningen vind ik saai.” In de uitzending vanochtend mochten alvast twee kinderen reageren op deze stelling. Ze waren het er beiden roerend meeLees meer overPleonastische plaatjes[…]