This Theme Supports a Custom FrontPage

God woont niet op het kalifaat

God woont niet op het kalifaat

“De moordenaar is nog steeds op vrije voeten”, zegt de nieuwe omslag van Charlie Hebdo, een jaar na de aanslag op de redactie. De cartoon toont een boos kijkende God, met bebloede toog en een kalasjnikov op de rug. Zijn er al mensen geweest die zich er daadwerkelijk over opgewonden hebben, die zich gekrenkt hebben getoond in hun religieuze gevoelentjes? Ik niet in elk geval. Het is welbeschouwd een vrij matige grap, niet echt origineel, niet echt intelligent – maar we nemen er allemaal plechtig kennis van en doen alsof het heel wat is, want hé, Charlie Hebdo… Het mag wel wat minder eigenlijk, met dat aura van martelaarschap.
Lees verder OverGod woont niet op het kalifaat

We hebben juist méér religie nodig

We hebben juist méér religie nodig

Charlie Hebdo
Cartoon van Joann Sfar (die, anders dan eerder bericht, NIET bij het Charlie Hebdo-team hoort).

De Franse cartoonist Joann Sfar publiceerde op Instagram een tekening met daarop de tekst: “Friends from the whole world, thank you for #PrayForParis, but we don’t need more religion! Our faith goes to music! Kisses! Life! Champagne and joy! #ParisIsAboutLife”

Deze paar regeltjes tekst bevatten genoeg onzin om een boek mee te vullen – met name de valse tegenstelling tussen religie en levensvreugde vond ik ergerniswekkend, stupide. Maar laat ik me even beperken tot dat ene zinnetje: “we don’t need more religion”. Dat sentiment is de laatste dagen veel te beluisteren, en te midden van zo veel religieus gemotiveerd geweld is dat goed te begrijpen.

Lees verder OverWe hebben juist méér religie nodig

Zou ik opstaan?

Zou ik opstaan?

Nieuws van wéér een schietpartij op een Amerikaanse school. Je zou het, zoals zoveel dagelijks leed, langs je heen laten glijden. Maar dan grijpt een detail in de berichtgeving je aan, het wekt een tafereel tot leven, om je vervolgens niet meer los te laten. Een ooggetuigenverslag: iedereen ligt op de grond, de dader vraagt wie er christen is – de christenen moeten opstaan. Wie opstaat, wordt meteen door het hoofd geschoten. Wie zwijgt of ontkennend antwoordt, komt er vanaf met een kogel door het been. Zou jij opstaan? Zou ik opstaan?

Lees verder OverZou ik opstaan?

De 10 mooiste stukjes die jij niet gelezen hebt in 2013

De 10 mooiste stukjes die jij niet gelezen hebt in 2013

Als het jaar op zijn laatste vermoeide benen naar de eindstreep strompelt, vliegen de lijstjes je traditiegetrouw om de oren. Dus laat ik er het mijne maar aan toevoegen, dat maakt dan ook niet zo veel meer uit. De statistiekenboer van mijn website mailde me een keurig lijstje met de best gelezen artikelen van 2013. Dat is aardig om te weten – kerkelijke onderwerpen vinden jullie klaarblijkelijk het leukste om te lezen, lieve lezertjes; en dan het liefst als er een paus of bisschop in figureert. Maar het aantal pageviews zegt ook niet alles. Het is niet per se een graadmeter voor kwaliteit, en als ik terugkijk naar de stukjes die het afgelopen jaar op dit blog verschenen (het waren er 52, trouwens, gemiddeld één per week dus, maar dat is toeval), dan zie ik er ook aardig wat die ik zelf erg geslaagd of boeiend vond, maar die volgens de statistieken nauwelijks opgemerkt werden. Dus in plaats van de top-10 van best gelezen stukken (die hebben jullie immers toch al gelezen), presenteer ik je bij wijze van jaaroverzicht een lijst van tien artikelen die je wellicht per ongeluk gemist of welbewust overgeslagen hebt, maar die volgens mij toch beslist de moeite waard zijn. In chronologische volgorde, een rangorde aanbrengen lijkt mij lastig en zinloos.

Lees verder OverDe 10 mooiste stukjes die jij niet gelezen hebt in 2013

Het tijdperk van de ongelovige?

Het tijdperk van de ongelovige?

De benige S van Sepultura heeft menig wiskundeschrift gesierd, tussen de vishaken van Metallica, het hoekige runenschrift van Slayer, de bloedvlek van Morbid Angel. Als puber beheerste ik de iconische metallogo’s beter dan de sinus en de cosinus en de tangens. Dat is al weer zo’n twintig jaar geleden. Mijn belangstelling voor het genre is inmiddels allang vervlogen; voor Sepultura het vlugst, sinds die Braziliaanse band steeds meer tribale instrumenten tussen de overstemde gitaartapijten ging vlechten, en saaie ecologisch-activistische teksten in de microfoon ging brullen. Maar onlangs werd ik bij toeval toch weer aan de band herinnerd; ik zag dat de Brazilianen een nieuwe videoclip uitgebracht hadden, getiteld The Vatican. Tja, dan móet ik even kijken en luisteren natuurlijk. Weet je wat, kijk en luister even mee.

Lees verder OverHet tijdperk van de ongelovige?

Vastengasten

Vastengasten

Waar hebben de kerk en de wereld vandaag het meeste nood aan? Die vraag werd me gisterenavond gesteld, bij aanvang van de discussiebijeenkomst Vastengasten in Tilburg. Mij schoot direct de mooie preek van paus Franciscus tijdens zijn inauguratiemis te binnen. Hij had gesproken over tenerezza. Hartelijkheid, meer nog: tederheid. Een woord dat je maar weinig hoort in theologische traktaten. Tederheid, zo had de paus gewaarschuwd, moet je niet verwarren met zwakheid; zij is juist een teken van geesteskracht, van compassie.

Het gesprek in Tilburg ging tussen de Brabantse troubadour Gerard van Maasakkers en mijzelf, en werd kundig geleid door journalist Martin Volder. Het werd, vond ik, een memorabele avond. Ik geloof dat Van Maasakkers en ik als tegenpolen waren geprogrammeerd; maar dat pakte toch wat anders uit…

Lees verder OverVastengasten

Oorlog (en vrede) met Tolstoj

Oorlog (en vrede) met Tolstoj

“Kerk blijft in oorlog met Tolstoj”, las ik op Kerknieuws. “En terecht”, was mijn spontane reactie, nog voor ik het artikel gelezen had. Nadat ik het artikel gelezen had, dacht ik: “En terecht!” Ik vind de argumenten die de zegsman van de Russisch-Orthodoxe Kerk aanhaalt zeer valide. Begrijp me goed: Lev Tolstoj – die vandaag precies honderd jaar dood is – was een groot schrijver, dat ontken ik niet (hoewel ik hem ook zeker niet de beste van de grote Russische auteurs vind… Geef mij maar de meer robuuste en grimmige Dostojevski). Maar een groot religieus denker was Tolstoj zeker niet.

Lees verder OverOorlog (en vrede) met Tolstoj

Radicaal gematigd

Radicaal gematigd

Katholiek NieuwsbladOnze eigen roomse roddelsite RKBoulevard.nl berichtte er gisteren al over op basis van louter giswerk. Maar per ongeluk loog die site de waarheid. Inderdaad mag ik Hans Hillen opvolgen als columnist van Katholiek Nieuwsblad. Vanaf volgende week heb ik de eer en het genoegen om eens in de drie weken commentaar te geven op actuele kwesties. De timing is – eh, nou ja, interessant: dat ik als KN-columnist wordt aangekondigd net nu de virtueel-intellectuele goegemeente op haar achterste benen staat vanwege een open brief van de hoofdredacteur van dezelfde weekkrant. Maar hier slaan de roddeltantes uit het Heilig Hart van Nederland de plank wél finaal mis: ik heb ook na deze heisa geen enkele moeite me met het KN te associëren.

Lees verder OverRadicaal gematigd

Uittocht uit het denken

Uittocht uit het denken

Getalsmatig zal het een zeer bescheiden exodusje zijn, maar toch gaat de kleine uittocht van katholieke intellectuelen uit de kerk me aan het hart. Zo wist ik eigenlijk nog maar pas dat Anne Rice, schrijfster van The Vampire Chronicles die ik als tiener driftig verslond, enige jaren terug katholiek was geworden, maar het deed me toch oprecht verdriet te vernemen dat zij de katholieke kerk nu alweer vaarwel zegt. “In the name of Christ I quit being a Christian”, schreef ze met gevoel voor paradox en pathos. Och, ik snap haar boosheid heus wel – de christen die zich nooit ergert aan zijn eigen kerk, komt er simpelweg te weinig. Maar haar reactie – dan maar gewoon weglopen – vind ik de slechtste oplossing denkbaar.

Lees verder OverUittocht uit het denken

Ons bijgeloof zal ons redden (2)

Ons bijgeloof zal ons redden (2)

Sommige dingen, zoals de uitslag van de WK-finale, kun je niet voorspellen, althans niet zonder octopus. Andere dingen kun je heel goed voorspellen. De reacties van atheïsten bijvoorbeeld. Toen ik mijn stukje over bijgeloof bij voetbalsupporters plaatste, ontving ik prompt deze tweet van een immer waakzame reli-basher:

@anton_de_wit Een gelovige die afgeeft op ‘bij’geloof is volgens mij toch wel het toppunt van ironie.

Tja, die puyoleske inkopper zag ik ook zonder de voorspellingen van een Zuid-Afrikaans kruidenvrouwtje wel aankomen. Vandaar dat ik al een 1’tje achter de titel van mijn post had gezet. Nu dus deel 2: over geloof en bijgeloof op het WK.

Lees verder OverOns bijgeloof zal ons redden (2)

Het aswoensdaggeloof van Peter Steele

Het aswoensdaggeloof van Peter Steele

Het bericht dat Peter Steele, slechts 48 jaar oud, aan hartfalen overleden is verbaasde me op zich niet erg. De voorman van Type O Negative leidde nu eenmaal niet bepaald het leven dat uitzicht biedt op ouderdom: klinische depressies, drugsgebruik, mislukte zelfmoordpogingen, destructief sterrendom…  Recente foto’s toonden dan ook een tamelijk vadsig geworden reus, een verlopen bodybuilder, vergane glorie. Het morbide nihilisme dat het handelsmerk was van zijn band was natuurlijk deels een pose, een consequent volgehouden gimmick, maar kwam toch voort uit een oprecht duistere psyche – de complexe psyche van die dik twee meter lange kleerkast met gitzwart lang haar en ijzig harde blik in de ogen. Ongetwijfeld wás Peter Steele morbide, nihilistisch, zelfdestructief. Het maakt zijn dood niet minder tragisch, maar helaas wel wat minder onverwacht. Wat me des te meer verbaasde, was te lezen dat hij de laatste jaren van zijn leven het geloof van zijn jeugd hervonden had, het rooms-katholicisme…

Lees verder OverHet aswoensdaggeloof van Peter Steele