This Theme Supports a Custom FrontPage

Voetbal en het nieuwe heidendom

Voetbal en het nieuwe heidendom

Amerikanen hielden nooit van voetbal, omdat ze het met hun football vergeleken. Dan is soccer natuurlijk maar een trage, kleinzerige sport. Inmiddels houden de Amerikanen wél van voetbal, zelfs al zijn ze door de Belgen Brazilië uit getrapt. Ik las in de krant dat over dat plotse Amerikaanse enthousiasme allerlei theorieën bestaan, iets met een geopolitieke identiteitscrisis, bla bla. Ik denk dat het simpeler ligt: de Amerikanen ebben het licht gezien en zijn het voetbal gaan vergelijken met een andere typisch Amerikaanse sport, waar het in feite veel nauwer aan verwant is: niet Amerikaans football, maar Amerikaans worstelen.

Lees verder OverVoetbal en het nieuwe heidendom

Verwar godsdienst niet met spirituele modes

Verwar godsdienst niet met spirituele modes

Een geloof is een bijgeloof met succes, zo meesmuilt Max Pam in de Volkskrant  van 16 oktober (Opinie & Debat, p. 34). Ook Studio Sport-regisseur Richard de Wilt doet op dezelfde pagina een duit in het zakje: wat is eigenlijk het verschil tussen geloof en bijgeloof, tussen de Bijbel en Char, Lourdes en spiritistische handoplegging? Beide auteurs reageren op een eerdere bijdrage van Stefan Paas en Rik Peels, die de waarde van religieuze tradities verdedigden als tegenwicht tegen spirituele hypes. Maar, in de woorden van De Wilt: “Wanneer is iets een sekte en wanneer een echte religie? Wie het weet mag het zeggen.”
Lees verder OverVerwar godsdienst niet met spirituele modes

Een wonder op de snelweg

Een wonder op de snelweg

Ik vermoed dat Father Patrick Dowling even heeft moeten slikken, alvorens hij zich bekend maakte als de mysterieuze priester die laatst bij een auto-ongeluk in Missouri opdook. In diverse media en op vele sites (en niet alleen christelijke) gonsde het van de opwinding. Het was een engel! Of nee, een uitzonderlijk heilige priester met de gave van bilocatie! En leek de compositietekening niet verdacht veel op de heilige Pastoor van Ars? Ik zou niet graag in de positie van Father Dowling verkeren, en dan de keel moeten schrapen, timide de vinger op moeten steken en zeggen: “Eh, sorry jongens, ik was het maar.”

Lees verder OverEen wonder op de snelweg

Sprookjeshuwelijk

Sprookjeshuwelijk

Stel, je hebt miljarden verdiend met het opzetten van een populair sociaal medium. Je gaat trouwen met een knap meiske, en een beetje vent spaart voor een knap meiske natuurlijk kosten noch moeite. Dus wat doe je? Je trekt een miljoen of tien uit je portemonnee en laat een oerbos in Californië kappen om daar een kitscherig Efteling-decortje neer te plempen. Bruggetjes, kasteeltjes, klaterende watervalletjes, dat werk. Autoriteiten boos – ach, dan stop je die ook nog tweeënhalf miljoen toe, dat maakt op de totaalrekening dan ook niet meer uit. Het grote publiek boos – jammer dan, die vonden jou toch al een over het paard getilde zak patat (en spuien hun morele verontwaardiging op hun Facebook-profiel, waarmee ze alleen maar jouw portemonnee blijven spekken). Kortom, dikke middelvinger naar iedereen, jij en je meiske hebben jullie gedroomde sprookjeshuwelijk en de prachtige plaatjes om het te bewijzen.

Lees verder OverSprookjeshuwelijk

Ons bijgeloof zal ons redden (2)

Ons bijgeloof zal ons redden (2)

Sommige dingen, zoals de uitslag van de WK-finale, kun je niet voorspellen, althans niet zonder octopus. Andere dingen kun je heel goed voorspellen. De reacties van atheïsten bijvoorbeeld. Toen ik mijn stukje over bijgeloof bij voetbalsupporters plaatste, ontving ik prompt deze tweet van een immer waakzame reli-basher:

@anton_de_wit Een gelovige die afgeeft op ‘bij’geloof is volgens mij toch wel het toppunt van ironie.

Tja, die puyoleske inkopper zag ik ook zonder de voorspellingen van een Zuid-Afrikaans kruidenvrouwtje wel aankomen. Vandaar dat ik al een 1’tje achter de titel van mijn post had gezet. Nu dus deel 2: over geloof en bijgeloof op het WK.

Lees verder OverOns bijgeloof zal ons redden (2)

Ons bijgeloof zal ons redden (1)

Ons bijgeloof zal ons redden (1)

Zullen de resultaten van Oranje er door beïnvloed worden, wanneer jij je baard laat staan, hetzelfde stinkende voetbalshirtje draagt, of neurotisch je huis gaat dweilen tijdens de wedstrijd? Waarschijnlijk niet. Dat weet iedereen. Ook de mensen die inderdaad hun baard laten staan, hetzelfde  shirt dragen of aan het dweilen slaan. Waarom doen zij dat dan toch?

Lees verder OverOns bijgeloof zal ons redden (1)

Snipper #22: De zonden der zondelozen

Snipper #22: De zonden der zondelozen

Ik las dat er een site voor katholieke vertalingen is geopend — een zeer goede zaak als je het mij vraagt. Toen ik aan het Bronnenboek Christendom werkte, viel het me op dat tal van belangrijke bronteksten uit onze traditie nooit (of erbarmelijk of slechts gedeeltelijk) in het Nederlands zijn vertaald. Heel mooi dus dat dit verzamelpunt voor vertalers er is. Zelf ben ik niet professioneel genoeg om me bij dit gezelschap aan te sluiten, maar ik ga hier toch vrolijk verder met het vertalen van de katholieke brontekst waar ik me nu al ruim twintig fragmenten lang met goedmoedig amateurisme in vastbijt: De eeuwige mens van G.K. Chesterton.  Waar waren we? O ja, Chesterton verbaasde zich over de westerse neiging om te doen alsof de slachtoffers van onze vroegere expansiedrift allemaal voorbeeldige goedzakken zonder zonden waren…

Lees verder OverSnipper #22: De zonden der zondelozen

Snipper #21: Beschaving en bijgeloof

Snipper #21: Beschaving en bijgeloof

Mensen offer bij de AztekenHet vijfde hoofdstuk (in zes stukken vertaald: 1, 2, 3, 4, 5, 6) van De eeuwige mens kun je als een lofzang op de heidense mythologieën lezen: G.K. Chesterton beschrijft daar de innerlijke logica en grootsheid van het heidendom. In het zesde hoofdstuk, waarvan hieronder de eerste alinea’s zijn vertaald, beschrijft hij de keerzijde van de medaille: hoe het heidendom degenereerde tot iets minderwaardigs, ja zelfs iets satanisch…

Lees verder OverSnipper #21: Beschaving en bijgeloof

We stinken er altijd weer in

We stinken er altijd weer in

“Religie blijft ongrijpbaar, wetenschap past bescheidenheid.” Een mooie kop boven een mooi artikel over het afscheid van de godsdienstpsycholoog Jacques Janssen aan de Nijmeegse universiteit. Toen ik het stukje las, herinnerde ik mij dat ik Janssen enige jaren geleden ook geïnterviewd heb, over vergelijkbare thematiek, voor de nieuwsbrief van de Radboudstichting (niet te verwarren met de Radboud Universiteit). Dat interview vond ik het (her-)lezen waard, al zeg ik het zelf. Ook met het oog op huidige debatten over geloof, ongeloof, bijgeloof en wetenschap. Nou ja, beter goed gekoppiepeest dan slecht geparafraseerd, dus hier komt-ie:
Lees verder OverWe stinken er altijd weer in