This Theme Supports a Custom FrontPage

De kunst van het wegkijken

De kunst van het wegkijken

Ik heb me, in alle jaren dat ik als columnist werkzaam ben voor verschillende bladen, geloof ik nog nooit publiekelijk druk gemaakt over de vraag of ik wel genoeg bier in huis heb voor een feestje. Noch heb ik me ooit, als ik het mij goed herinner, schrijvend afgevraagd of mijn haar wel goed zit. Toch voelde ik me aangesproken toen ik vandaag in De Volkskrant de gastcolumn las van Aafke Romeijn, waarin zij schrijvers en columnisten een gebrek aan politiek engagement verwijt.

Lees verder OverDe kunst van het wegkijken

Een clowneske paus op het katholieke narrenschip

Een clowneske paus op het katholieke narrenschip

In de Volkskrant stelde fotoredacteur Frank Schallmaier zich kort geleden een intrigerende vraag, ruimschoots geïllustreerd met kleurrijk beeldmateriaal à charge: waarom laat paus Franciscus zich toch zo vaak op de foto zetten met clowns, en is hij zelfs niet te beroerd soms zélf een rode neus op te zetten? Voer voor vaticanisten, schreef Schallmaier – en hoewel ik mijzelf niet tot die beroepsgroep reken, wil ik toch een poging tot nadere verklaring wagen.

Lees verder OverEen clowneske paus op het katholieke narrenschip

Nette mensen

Nette mensen

Fotograaf en schrijver Hans Aarsman, dat weet iedereen, heeft een scherpe pen en een nog scherpere blik. Details op foto’s waar jij en ik in onze onnozelheid overheen kijken, die pikt hij er zo uit. Zijn rubriek Aarsman Collectie in De Volkskrant lezen jij en ik daarom graag. De aha-erlebnissen, de aap-uit-mouw-ervaringen, het verkeerde-beenhinkelen – werkelijk steeds de moeite waard. Zoals laatst, bij een foto van een pro-lifedemonstratie in Dublin…

Lees verder OverNette mensen

Last Year’s Man

Last Year’s Man

Het zit die arme paus Franciscus niet mee. Hij demonstreert op imposante wijze wat kreten als ‘dienend leiderschap’ en ‘to lead by example‘ betekenen, hij schrijft een magnifieke pauselijke brochure over de vreugde van het evangelie, geeft “nieuwe zuurstof aan de Kerk” om met Jan De Volder te spreken. En wat krijgt hij er voor terug? Hij wordt door Time Magazine uitgeroepen tot Man of the Year. Fraai is dat. Midden in december nog wel – dat betekent dat hij over een week of twee reeds last year’s man is.

Lees verder OverLast Year’s Man

Verwar godsdienst niet met spirituele modes

Verwar godsdienst niet met spirituele modes

Een geloof is een bijgeloof met succes, zo meesmuilt Max Pam in de Volkskrant  van 16 oktober (Opinie & Debat, p. 34). Ook Studio Sport-regisseur Richard de Wilt doet op dezelfde pagina een duit in het zakje: wat is eigenlijk het verschil tussen geloof en bijgeloof, tussen de Bijbel en Char, Lourdes en spiritistische handoplegging? Beide auteurs reageren op een eerdere bijdrage van Stefan Paas en Rik Peels, die de waarde van religieuze tradities verdedigden als tegenwicht tegen spirituele hypes. Maar, in de woorden van De Wilt: “Wanneer is iets een sekte en wanneer een echte religie? Wie het weet mag het zeggen.”
Lees verder OverVerwar godsdienst niet met spirituele modes

Een neutrale overheid?

Een neutrale overheid?

Bezuinigingsplannen zijn nooit populair, dus dat veel publieke omroepen zouden mopperen over de plannen van staatssecretaris Dekker van Mediazaken viel te verwachten. Toch staat er hier meer op het spel dan de belangen van de omroepen. Een overheid die radio- en televisieomroepen gaat financieren op basis van “kwaliteit en creativiteit” en tegelijkertijd een streep zet door alle zendtijd voor religieuze minderheden: dat zou aanleiding moeten zijn voor veel bredere ongerustheid en verontwaardiging. De achterliggende ideologie kan niet anders dan totalitair genoemd worden.

Lees verder OverEen neutrale overheid?

Ontduiding

Ontduiding

In Japan is het illegaal om dik te zijn. Heus. Of misschien niet heus. Weet ik veel. Ik ben een journalist. (Nee, meneer Bolkestein, geen linkse, maar toch.) Ik lees braaf de Volkskrant. Dus ik steek elke dag iets op. Feitjes waar ik niets mee kan, feitjes waarvan ik de feitelijkheid maar amper kan verifiëren…

Lees verder OverOntduiding

D(eetman)-Day: mijn eerste indrukken

D(eetman)-Day: mijn eerste indrukken

Wanneer je, zoals ik, vóór het verschijnen van het Deetman-rapport een boek geschreven hebt waarin de misbruikschandalen binnen de katholieke Kerk een prominente rol spelen, dan kijk je natuurlijk met bijzondere belangstelling uit naar dat rapport. Het kan zomaar gebeuren dat je je boeken van de schappen moet laten halen omdat alles wat je erin beweert door de feiten ingehaald is. In Van klokken en klepels kon ik nog zeggen: we kennen de precieze omvang van het probleem nog niet, we weten niet of het meer of minder voorkomt in katholieke kring, enzovoort. Maar sinds afgelopen vrijdag gaat die vlieger niet meer op – het was D-Day, Deetman-Day, het langverwachte uur van de waarheid… Nu ik de samenvatting en flarden van het complete rapport gelezen heb en de verslaggeving erover een beetje gevolgd heb, concludeer ik alvast voorzichtig dat mijn boek in de schappen mag blijven liggen.

Lees verder OverD(eetman)-Day: mijn eerste indrukken

Brommers en vetplantjes

Brommers en vetplantjes

Een mooi interview met ‘dichter des vaderlands’ Ramsey Nasr in de Volkskrant vandaag. Lijkt me een aardige vent. Ik geloof niet dat ik het op veel terreinen met hem eens ben, maar ik denk toch dat ik prima een biertje met hem zou kunnen drinken. Nu schiet me plots te binnen dat ik Nasr een aantal jaar geleden ook ontmoet heb, zij het uiterst vluchtig: ik was voor een interview (met iemand anders) in Antwerpen en liep bij toeval de persconferentie binnen waar zijn stadsdichterschap van die Vlaamse stad werd aangekondigd. Ik heb hem toen slechts de hand geschud en misschien drie woorden gewisseld, maar ook toen dacht ik: een aardige en slimme vent, zou ik prima een biertje mee kunnen drinken. Dat in het krantenartikel vandaag te lezen stond dat hij vroeger wel eens stomdronken met een opgevoerde brommer een café in reed (en de volgende dag bij wijze van excuus een vetplantje naar de kroegbaas bracht) doet daar niets aan af. Sterker nog, het draagt er zelfs aan bij – dergelijke onbesuisde koekenbakkers zijn doorgaans de gezelligste drinkebroers. En ach: we zijn toch allemaal ooit jong en dronken en in het bezit van een opgevoerde brommer geweest? (Ik wel althans.)

Lees verder OverBrommers en vetplantjes

De Heilige Steve

De Heilige Steve

Ooit las ik een essay waarin gesteld werd dat Apple-computers katholiek waren en Microsoft-computers protestants. Apple werkte met pictogrammen, veelzeggend ‘iconen’ genaamd, zoals katholieken ook graag beelden gebruiken om het geloofsverhaal aanschouwelijk te maken. Microsoft werkte destijds nog met een besturingssysteem gebaseerd op opdrachtregels (MS-DOS, wie kent het nog? C:\>), wat dan protestants zou zijn, want tekstgericht, ‘schriftuurlijk’.

Lees verder OverDe Heilige Steve

Have-not-enoughs

Have-not-enoughs

In de Volkskrant staat vandaag een merkwaardig artikel over Britse relschoppers die voor de rechter moesten verschijnen. Het zijn, zo blijkt uit het artikel, geen kansarme jongeren of have-nots, maar allemaal vrij normale jonge mensen, met een normale baan of een goede studie. Ik denk dat ze beter te typeren zijn als have-not-enoughs; ze hebben allemaal al een blackberry en plasmascherm en dvd-speler, maar dat is niet genoeg. Erkenning willen ze, respect. Ze willen aandacht vragen voor hun “lot”, zo meldt het krantenbericht. En daarom sloegen ze winkelruiten in om nog meer blackberry’s, plasmaschermen en dvd-spelers soldaat te maken. Juist. Maar tussen alle slappe smoezen van deze verwende jochies trof me toch één verweer.

Lees verder OverHave-not-enoughs

Duiding of sensatiezucht?

Duiding of sensatiezucht?

Arnon Grunberg hekelde de afgelopen week in zijn Volkskrant-column Voetnoot – mijns inziens zeer terecht – de wijze waarop NRC Handelsblad de militaire operaties in Libië verslaat. Hij bekritiseerde de sensatiezucht van de krant, die op haar website onder meer kopte: “Bekijk hoe Britse Tornado’s Libische tanks vernietigen”. De eerlijkheid gebiedt overigens wel te zeggen dat het aldaar getoonde filmpje niet door de NRC zelf, maar door de brave NOS vervaardigd was. En daarmee kom ik op een belangrijk punt: de journalistieke sensatiezucht is niet alleen NRC aan te wrijven, het is een veel breder verschijnsel. Ook de Volkskrant zelf doet er natuurlijk vrolijk aan mee. Vandaag trof mij in die krant een voorbeeld van sensatiezucht, en wel in het bericht over het Groningse meisje van 12 dat een kind had gekregen…

Lees verder OverDuiding of sensatiezucht?

Hij verheft zijn stem niet

Hij verheft zijn stem niet

Vandaag. Vandaag bedank ik de goede God op mijn blote knietjes voor het bestaan van Willem Jan Otten. Ik lees momenteel zijn prachtige essaybundel Onze Lieve Vrouwe van de Schemering. Een feest van herkenning, op meerdere niveaus, en ik zou hier iedere dag wel het een of andere fenomenale inzicht van de virtuele daken willen schreeuwen, ware het niet dat ik dan niets anders zou doen dan Ottens inzichten herhalen, en met veel minder mooie woorden dan die Otten hanteert. Dus dat houdt ook niet over. Ga het boek zelf maar lezen, je zult er geen spijt van krijgen.

Lees verder OverHij verheft zijn stem niet