This Theme Supports a Custom FrontPage

Interview: Hans Achterhuis over Thomas More

Interview: Hans Achterhuis over Thomas More

Dit jaar is het 500 jaar geleden dat het meesterwerk Utopia verscheen, van staatsman, heilige en humanist Thomas More. Hoe moeten we dat klassieke boek begrijpen: als utopie van een socialist avant la lettre, of als geniale satire van een man die gegrepen was door een ander ideaal? Filosoof Hans Achterhuis zal een nieuw licht werpen op die vraag tijdens de Thomas More Lezing op 4 juni 2016 in het Academiegebouw in Utrecht. Een interview.

Lees verder OverInterview: Hans Achterhuis over Thomas More

Soefi’s, salafisten en andere simplismen

Soefi’s, salafisten en andere simplismen

Twitteraars lijken in tenminste dit opzicht op IS-terroristen: ze zijn koppensnellers. Het is me vaker opgevallen: je deelt een artikel, en velen staan direct klaar om met een bot mes de kop eraf te snijden en die triomfantelijk in de lucht te houden. Het corpus van de tekst stort levenloos en ongelezen ter aarde. Dat lot ondervond ook mijn recent verschenen interview met de Vlaamse theoloog Jonas Slaats in het maandblad Volzin: op sociale media werd het gedeeld onder de kop ‘Islamofobie is racisme van nu’, en prompt begonnen verscheidene opgewonden kwetteraars zich druk te maken over die kop – onzin, kwetter kwetter, de islam is een geloof, geen ras, kwetterdekwet! Hadden ze het artikel maar gewoon gelezen, dan hadden ze gezien dat Slaats een interessante denker is die (ongeacht of je het met hem eens bent) boeiende observaties over de islam doet.

Lees verder OverSoefi’s, salafisten en andere simplismen

Wijsgeer in het wild

Wijsgeer in het wild

“We hebben behoefte aan een ervaring die ons op onze plek zet. Dat kan hier in de Oostvaardersplassen zijn, het kan een nachtelijke sterrenhemel zijn, het kan tijdens een bergwandeling gebeuren. Het gaat vaak gepaard met een zekere huivering. We voelen ons er ongemakkelijk bij. We weten het niet goed te duiden, kunnen het niet goed benoemen. Maar we voelen: dit gaat mij te boven, hier heeft de mens geen vat op. Dat geeft anderzijds ook rust. Want er is niets verontrustender dan het idee dat alles door de mens gedetermineerd zou zijn. Daar kunnen we niet tegen. Dus de natuurervaring relativeert, geeft je een ander plekje in het geheel. Dat stemt mensen tot bescheidenheid.”

Lees verder OverWijsgeer in het wild

Lof der onderdanigheid

Lof der onderdanigheid

Een vast toevallige, maar toch merkwaardige samenloop: precies in de week dat Fifty Shades of Grey onze bioscopen overspoelde, bezocht ook de Italiaanse bestsellerauteur Costanza Miriano ons land om de Nederlandse vertaling van haar twee boeken te presenteren: Trouw en wees onderdanig en Trouw en sterf voor haar. Zowel die boeken als de genoemde film draaien om een controversieel thema: vrouwelijke onderdanigheid. Maar de wijze waarop dat thema bekeken en ingevuld wordt, kon haast niet verder uit elkaar liggen. Nee, niet als grijstinten. Als zwart en wit.

Lees verder OverLof der onderdanigheid

De ‘slow politics’ van Steven Vanackere

De ‘slow politics’ van Steven Vanackere

Ik las dat Steven Vanackere onlangs is beëdigd als fractieleider van de christendemocraten in de Belgische Senaat. Eind vorig jaar bezocht ik deze politicus nog in Brussel, waar ik een lang interview met hem had voor het tijdschrift Volzin – mede naar aanleiding van het verschijnen van zijn boeiende boek De eerste steen. Ik denk met genoegen terug aan die ontmoeting en lees nu ook met tevredenheid het interview terug dat ik met hem had. Vanackere zegt belangrijke dingen over onder meer de waarde van saaie politiek. Ik hoop dat hij er als senator in slaagt deze waardevolle saaiheid in de turbulente Belgische politiek te brengen!

Lees verder OverDe ‘slow politics’ van Steven Vanackere

Verlos ons van onze kennersblik

Verlos ons van onze kennersblik

Religie kent geen toeschouwers. Althans: we kunnen uiteraard wel als museumbezoekers langs de bonte prentengallerij van godsdienstige gebruiken schuifelen, en vervolgens als volleerde critici ons deskundig commentaar spuien. Maar welbeschouwd zegt dat niets. We wanen ons dan kenners omdat we datgene wat we zien in keurige kaders van historische, culturele en religiewetenschappelijke feiten en meningen hebben geplaatst, maar raken steeds op z’n best de buitenste schil, de flinterdunne opperhuid van de religie. Religie snappen is eraan deelnemen. Religie kent geen toeschouwers, slechts participanten. Het verschil wordt prachtig geïllustreerd door de korte film Via Dolorosa van Menno Otten.

Lees verder OverVerlos ons van onze kennersblik

Kluitjesjournalistiek

Kluitjesjournalistiek

Het lijkt mij schromelijk overdreven om te zeggen dat de media ons halve waarheden voorschotelen. Media tonen ons hooguit een tiende van de waarheid, en in veel gevallen zelfs maar een fractie daarvan. Dat is ook logisch, en onvermijdelijk bovendien. Hoe kan het anders? Alle honderden kerncentrales die iedere dag opnieuw nalaten te ontploffen zijn geen nieuws; de ene kerncentrale in twintig jaar die wél ontploft is nieuws.
Lees verder OverKluitjesjournalistiek

Lessen van Kopland

Lessen van Kopland

Zonder nu in een dodedichtersblog te willen veranderen, wil ik (na Komrij) toch óók even stilstaan bij Rutger Kopland. Aan deze onlangs overleden dichter koester ik namelijk een bijzondere herinnering. Ik mocht Kopland eens bij hem thuis interviewen, zeven jaar geleden alweer. Ik wil hier dat oude interview delen, maar bovenal de voorgeschiedenis ervan – hij heeft me enkele voor een journalist waardevolle lessen geleerd.

Lees verder OverLessen van Kopland

Een ander register

Een ander register

Met een genoeglijke glimlach heb ik de zin beluisterd en herbeluisterd die Paul Witteman direct aan het begin van deze eerste aflevering van Eeuwigh gaat voor Oogenblick tegen Antoine Bodar uitsprak:

“(Muziek) is een kunstvorm net als alle andere, die toevallig – of nou, niet geheel en al toevallig – die dieper gaat dan welke kunstvorm ook, omdat die op een of andere manier – en die een of andere manier heeft denk ik te maken met chemische processen in het brein – directer naar het hart gaat – ook al weer een metafoor natuurlijk, niet letterlijk naar het hart – maar directer het gevoel aanboort dan de andere kunsten.”

Lees verder OverEen ander register

De taal van de stilte

De taal van de stilte

Fascinerend: zelfs in het zwijgen kun je taalverschillen ontwaren. Iedere taal, zo ontdekte de linguïst Michael Handford, kent een eigen tolerantiegrens voor ongemakkelijke stiltes. Spaans sprekende mensen vinden een stilte al na één à twee seconden ongemakkelijk worden, in het Engels is dat drie à vier seconden, en in het Japans zelfs vijf tot zes seconden. Zoiets bemoeilijkt de interculturele communicatie natuurlijk danig. Stel, een Japanner spreekt vloeiend Spaans; nog steeds zal zijn Spaanse gesprekspartner ongemakkelijk op zijn stoel beginnen te draaien wanneer deze Japanner niet ook de Spaanse stiltes spreekt.

Lees verder OverDe taal van de stilte

Marta, Maria en Teresa van Calcutta

Marta, Maria en Teresa van Calcutta

Moeder Teresa onthulde ooit in een brief dat Jezus tijdens de Heilige Communie tot haar had gezegd: “Ik wil Indiase zusters, die Maria en Marta zullen zijn, die zo met Mij verbonden zullen zijn, dat ze Mijn liefde zullen uitstralen.” Juist de bijzin over de Bijbelse zussen Maria en Marta is interessant. Van oudsher zijn zij het symbool van de twee soorten kloosterordes: enerzijds de contemplatieve ordes, die zoals Maria aandachtig naar de Heer luisteren en zich dus vooral toeleggen op gebed, en anderzijds de actieve ordes, die net als Marta het ‘vuile werk’ opknappen – dus bijvoorbeeld voor armen, zieken en stervenden zorgen.

Lees verder OverMarta, Maria en Teresa van Calcutta

Wortel schieten

Wortel schieten

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=9okTOiYqdtg&feature=player_embedded] Een mooi interview met Paul van der Velde, mijn gewaardeerde co-samensteller van het Bronnenboek Boeddhisme, naar aanleiding van de Maand van de Spiritualiteit. ‘Wortel schieten’ is het thema, en Paul vertelt hier op nuchtere wijze over zijn ervaring met de hindoeïstische en boeddhistische culturen van het Oosten, en hoe belangrijk het juist daar is omLees meer overWortel schieten[…]

Radio-interview

Radio-interview

Vandaag wordt op de regionale radiozender van Amersfoort, bij Radio KiK, een uitgebreid interview uitgezonden met ondergetekende. Het was een leuk gesprek over mijn boek Het mysterie en enkele thema’s die daarin aan de orde komen. En ik mocht ook nog zelf muziek meenemen. Niet getreurd als je niet tot de lucky few behoort dieLees meer overRadio-interview[…]