This Theme Supports a Custom FrontPage

Hardnekkige en grootschalige vertekeningen

Hardnekkige en grootschalige vertekeningen

Bas Heijne pareert in zijn NRC-column kardinaal Parolin met een onvervalste jij-bak: dat deze Staatssecretaris van het Vaticaan het gewaagd had het homohuwelijk te bekritiseren, gaf volgens Heijne geen pas na alle onthullingen “van seksueel misbruik van kinderen op zo’n onthutsend grote schaal, zo hardnekkig ook, dat je niet langer van een misstand kunt spreken. De enige geloofwaardige conclusie moet wel zijn dat dit soort excessen uit de verkrampte aard van het religieuze instituut zelf voortkomen.”

Lees verder OverHardnekkige en grootschalige vertekeningen

Jeroen Brouwers’ behaagzuchtige misbruikroman

Jeroen Brouwers’ behaagzuchtige misbruikroman

Nu het stof van al het feitelijke graafwerk naar misbruik door katholieke geestelijken enigszins is neergedaald, lijkt de tijd rijp voor een meer artistieke verwerking van de schandalen. Maar hoe? Voor het tijdschrift Volzin vergeleek ik onlangs een film, een toneelstuk en een roman die alle drie dit beladen thema als onderwerp hebben. De film (Calvary van John Michael McDonagh) en het toneelstuk (Als ik de liefde niet heb van het Ro Theater) vond ik zeer knap en integer. De roman – Het hout van Jeroen Brouwers – een regelrecht misbaksel.

Lees verder OverJeroen Brouwers’ behaagzuchtige misbruikroman

De roomse machinekamer

De roomse machinekamer

GezinssynodeIn de linkerhoek de paus plus enkele ruimdenkende bisschoppen en kardinalen, in de rechterhoek een meute enge conservatieve prelaten die alles bij het oude willen laten. Wie de bijzondere bisschoppensynode in Rome via de seculiere media gevolgd heeft, kreeg ongeveer dat beeld voorgeschoteld. Maar klopt dat ook? Deze week was ik te gast bij de actualiteitenrubriek ‘Paus aan het woord’ van Radio Maria Nederland, om mijn visie te geven op de gezinssynode. De uitzending is hier terug te luisteren:

Lees verder OverDe roomse machinekamer

De paus en de cijferfetisjisten

De paus en de cijferfetisjisten

De interviews die paus Franciscus geeft aan La Repubblica volgen een vast patroon. De anti-kerkelijke krant stuurt de hoogbejaarde atheïst Eugenio Scalfari op bezoek bij de paus, Scalfari maakt een informeel babbeltje waarvan hij geen opnames en zelfs geen aantekeningen maakt, en achteraf tikt hij uit zijn blote hoofd een impressionistisch verslagje van wat hij gehoord meent te hebben. Dat gaat dan de wereld over, als ware het gezaghebbende uitspraken van de paus zelf.

Lees verder OverDe paus en de cijferfetisjisten

Pauselijke parafrases

Pauselijke parafrases

Op mijn bureau staat een klein kalendertje met de beeltenis van onze goede paus. Hij glimlacht me toe en steekt zijn duim naar mij op. “Goed bezig!”, lijkt hij me te willen zeggen. Dat vind ik fijn. Juist op de momenten dat ik dat het hardste nodig heb, kijk ik er even naar, om mij bemoedigend toe te laten lachen door Paus Franciscus. Wat dan weer wel jammer is: laatst las ik dat de paus tegen de kardinalen had gezegd, dat ze juist ook moesten glimlachen naar mensen die dat niet verdienen. Fraai is dat.

Lees verder OverPauselijke parafrases

De aap uit de VN-mouw

De aap uit de VN-mouw

Weet je nog hoe boos veel mensen waren toen de VN iets meende te moeten vinden van Zwarte Piet? Belachelijk, werd er in verschillende toonaarden geroepen, betuttelend, waar bemoeiden die lui zich mee? Hoewel ik geen cent geef voor dit volksgebruik en al zijn apologeten – natuurlijk staat de figuur van Zwarte Piet gewoon strak van de 19e-eeuwse racistische stereotypen, kom nou toch – vond ik het verontrustend dat de VN er met de politiek-correcte stoomwals overheen wilde denderen. Nog verontrustender vond ik het haast bijgelovige beeld dat de VN bleek te hebben van de invloed van een overheid: als de regering het gebruik maar gewoon zou verbieden, zo leek de redenatie, dan zou het als bij toverslag verdwijnen.

Waarom ik deze allang verzopen koe uit de sloot haal: uit de kritiek die de VN nu spuit op het Vaticaan, spreekt hetzelfde ontstellende gebrek aan realiteitszin en bovendien een betutteling die veel verder reikt dan een paar al dan niet terechte kritiekpuntjes op een jaarlijks feestje voor volk en middenstand.

Lees verder OverDe aap uit de VN-mouw

Een uitnodiging aan de paus

Een uitnodiging aan de paus

Zeer Eerwaarde en Eminente en Hooggeëerde Heiligheid, lieve paus Franciscus,

Namens alle bewoners van de Asteroïde 5155NB534OL wil ik u van harte uitnodigen om eens bij ons op de koffie te komen. Geloof de meteorologen niet die zeggen dat het hier altijd motregent; het klimaat is hier juist bijzonder aangenaam. Het hele jaar is hier geen wolkje aan de lucht, want zoals u ongetwijfeld weet bevindt de zon zich veel dichterbij Asteroïde 5155NB534OL dan bij uw helaas wat achtergebleven planeet aarde. Op onze zonnige asteroïde wonen dan ook enkel zonnige mensen. Wij zijn allemaal begaan met het milieu, bezorgd om de situatie van homoseksuelen in Rusland en wij stemmen allemaal op centrumlinkse partijen. Och! Het is hier zo fijn, u moest eens weten. Eigenlijk is het gek dat u niet eerder op bezoek gekomen bent, uit eigen beweging. Misschien omdat u bang was dat u nooit meer weg zou willen?

Lees verder OverEen uitnodiging aan de paus

Gepieker op een lege kerkbank

Gepieker op een lege kerkbank

Zouden de kerkbanken vandaag de dag nog vol zitten als de katholieke Kerk de afgelopen vijftig jaar de traditionele liturgie niet aan de kant had gezet, het godsdienstonderwijs niet uit handen had gegeven, en ook gevestigde gebruiken als de biecht niet had laten verslonzen? Die intrigerende suggestie wordt gewekt in een lezenswaardige opiniebijdrage in de Volkskrant gisteren, van Olaf van Boetzelaer. Met veel van zijn observaties ben ik het van harte eens, maar toch lijkt de achterliggende analyse me erg eenzijdig.

Lees verder OverGepieker op een lege kerkbank

Van gnostici, neopelagianisten en andere trollen

Van gnostici, neopelagianisten en andere trollen

Bij gelegenheid van het verschijnen van de tweede Hobbit-film (die ik trouwens erg vlak en matig vond, en die slechts gered wordt door de prachtige dialoog tussen Bilbo en Smaug tegen het einde) heb ik op Ignis Webmagazine gewezen op de diepe geestelijke band tussen het oorspronkelijke sprookje van J.R.R. Tolkien en de recente pauselijke exhortatie Evangelii Gaudium. Beide veroordelen namelijk de materiële en immateriële hebzucht, en weten zich in hun oplossingsrichting geïnformeerd en geïnspireerd door de traditie van het katholieke sociale denken – van oudsher een derde weg naast liberalisme en socialisme. Wie daarom, zoals veel linkse media deden, juichen dat paus Franciscus een socialist is, slaan de plank pijnlijk mis. Maar wie mopperen dat de paus een socialist of zelfs een marxist is, zoals een boel rechtse katholieken nu doen, slaan de plank ipso facto even mis.

Lees verder OverVan gnostici, neopelagianisten en andere trollen

Last Year’s Man

Last Year’s Man

Het zit die arme paus Franciscus niet mee. Hij demonstreert op imposante wijze wat kreten als ‘dienend leiderschap’ en ‘to lead by example‘ betekenen, hij schrijft een magnifieke pauselijke brochure over de vreugde van het evangelie, geeft “nieuwe zuurstof aan de Kerk” om met Jan De Volder te spreken. En wat krijgt hij er voor terug? Hij wordt door Time Magazine uitgeroepen tot Man of the Year. Fraai is dat. Midden in december nog wel – dat betekent dat hij over een week of twee reeds last year’s man is.

Lees verder OverLast Year’s Man

De uitgeklede Kerk

De uitgeklede Kerk

Stel je een jonge man voor, knap, modieus gekleed, in goeden doen. Zijn vader is een succesvolle zakenman, de jongen heeft alles in huis om in vaders voetsporen te treden. Hij heeft een goede neus voor lucratieve handeltjes. En hij heeft de middelen om ze na te jagen; een mooie auto, peperdure laptop, de nieuwste iPhone – allemaal van papa gekregen.

Lees verder OverDe uitgeklede Kerk

Schoolkrantinterview met de paus

Schoolkrantinterview met de paus

Dit wil ik toch even gezegd hebben over het spraakmakende interview dat Antonio Spadaro van La Civiltà Cattolica met paus Franciscus hield: het leest als een schoolkrantinterview. Een brugklasser meldt zich met knikkende knieën bij het hoofd van de school. “Rector Prinssen biedt mij warme chocolademelk aan, en vraagt hoe het nu met mijn aardrijkskundebijlessen gaat. Op zijn bureau staat een foto van zijn vrouw en zijn kinderen en zijn hond. Ik pak mijn kladblok uit mijn tas en stel de eerste vraag die ik had opgeschreven: ‘Wat is uw lievelingseten?’ Rector Prinssen kijkt me streng en peinzend aan. Ik informeer of de vraag misschien té persoonlijk was, maar hij gebaart dat het wel goed is. ‘Sperziebonen met een slavinkje’, antwoordt het schoolhoofd dan beslist.”

Lees verder OverSchoolkrantinterview met de paus

Voorkeursbehandeling voor kerkelijke misbruikplegers?

Voorkeursbehandeling voor kerkelijke misbruikplegers?

Werd de katholieke Kerk medio vorige eeuw, toen de meeste nu bekende misbruikzaken van geestelijken plaatsvonden, nu wel of niet uit de wind gehouden door justitie? Voor een tweede maal verrichtte het Openbaar Ministerie een grondig archiefonderzoek om die vraag te beantwoorden, en voor de tweede maal luidt het antwoord: nee. Misbruikverdachten uit kerkelijke kringen werden niet anders of milder behandeld dan niet-kerkelijke verdachten in soortgelijke gevallen, zo blijkt uit het nieuwe onderzoek. Het kan zijn dat je vanochtend in de krant iets anders hebt gelezen – maar onze vaderlandse pers is al eerder hoogst onbetrouwbaar gebleken in de verslaggeving over de misbruikschandalen binnen de katholieke Kerk; NRC Handelsblad met beroepsjokkebrok Joep Dohmen voorop.

Lees verder OverVoorkeursbehandeling voor kerkelijke misbruikplegers?