This Theme Supports a Custom FrontPage

Nette mensen

Nette mensen

Fotograaf en schrijver Hans Aarsman, dat weet iedereen, heeft een scherpe pen en een nog scherpere blik. Details op foto’s waar jij en ik in onze onnozelheid overheen kijken, die pikt hij er zo uit. Zijn rubriek Aarsman Collectie in De Volkskrant lezen jij en ik daarom graag. De aha-erlebnissen, de aap-uit-mouw-ervaringen, het verkeerde-beenhinkelen – werkelijk steeds de moeite waard. Zoals laatst, bij een foto van een pro-lifedemonstratie in Dublin…

Lees verder OverNette mensen

De drogreden van de zure melk

De drogreden van de zure melk

Voor cultuurpessimisme geldt, vind ik, wat voor alle geneugten des levens geldt: geniet, maar gebruik met mate. Je kunt eraan verslaafd raken, en dan word je een onuitstaanbaar mens, maar anderzijds: geheelonthouders zijn doorgaans ook maar nare mensen. Wie zich nooit eens – al is het maar thuis op de bank, of in de kroeg met vrienden – te buiten gaat aan de gedachte dat onze wereld naar de ratsmodee gaat, die mist toch echt iets essentieels.

Lees verder OverDe drogreden van de zure melk

Have-not-enoughs

Have-not-enoughs

In de Volkskrant staat vandaag een merkwaardig artikel over Britse relschoppers die voor de rechter moesten verschijnen. Het zijn, zo blijkt uit het artikel, geen kansarme jongeren of have-nots, maar allemaal vrij normale jonge mensen, met een normale baan of een goede studie. Ik denk dat ze beter te typeren zijn als have-not-enoughs; ze hebben allemaal al een blackberry en plasmascherm en dvd-speler, maar dat is niet genoeg. Erkenning willen ze, respect. Ze willen aandacht vragen voor hun “lot”, zo meldt het krantenbericht. En daarom sloegen ze winkelruiten in om nog meer blackberry’s, plasmaschermen en dvd-spelers soldaat te maken. Juist. Maar tussen alle slappe smoezen van deze verwende jochies trof me toch één verweer.

Lees verder OverHave-not-enoughs

Online vriendschap

Online vriendschap

Zou het Vaticaan geabonneerd zijn op Filosofie Magazine? Vast niet, maar het is toch opmerkelijk hoezeer de boodschap van paus Benedictus XVI op Wereldcommunicatiedag aansluit bij de bevindingen van de Moraalenquête van FM, die jaar in teken stond van sociale media. We kunnen er eenzelfde soort voorzichtig optimisme uit destilleren: sociale media als Facebook en Twitter vormen een goede aanvulling op, maar zeker geen vervanging van contact ‘in real life‘.

Lees verder OverOnline vriendschap

Grote Boze Kerk: de reacties

Grote Boze Kerk: de reacties

Mijn opiniebijdrage in de Volkskrant vorige week heeft tot aardig wat discussie geleid. Hoofdzakelijk ontving ik positieve reacties – ook uit niet-katholieke hoek, gelukkig; want ik wilde een argument inbrengen in de discussie over seksueel misbruik in rooms-katholieke instellingen, dat katholieken en niet-katholieken op gelijke wijze aanspreekt. Maar uiteraard was er ook kritiek. Hier op m’n eigen site, op andere blogs en op Twitter zijn nogal wat argumenten ingebracht tegen mijn betoog. Op de belangrijkste argumenten wil ik hier graag even ingaan.

Lees verder OverGrote Boze Kerk: de reacties

Bang? Nog voor geen sikkepitje!

Bang? Nog voor geen sikkepitje!

Bij een antiquariaat tikte ik vandaag een schitterend boekje op de kop: Verhalen uit de levens van God’s lieve heiligen. Uitgegeven door Van Munster te Amsterdam in 1925, “onder goedkeuring van den Keurraad voor Roomsche Jeugdlectuur”. Zoals de titel al wel aangeeft, is het een boekje met heiligenlevens, toegesneden op een jeugdig lezerspubliek. Al vanaf de openingszin was ik dol op dit boekje.

“Bang? Nog voor geen sikkepitje. Ze durfde alles: in bomen klimmen, slootje springen en veel meer nog.”

Dit gaat over St. Reinilda. Of wat te denken van St. Hubertus:

“Die was niks heilig in ’t begin. O nee! ’t Leek er niet op. Veel plezier maken kon hij en feest vieren en slapen en eten en vooral veel op jacht gaan.”

Ik moet de neiging onderdrukken om het hele boekje te citeren, want het staat vol met dergelijke heerlijke archaïsche frasen. Maar denk nu niet dat ik dit boekje heb gekocht om vanuit een moderne zelfgenoegzaamheid te gniffelen om zo veel ouderwetse stichtelijkheid en brave kneuterigheid. Ik vind dit oprecht mooi – geen kitsch of camp of wat dan ook.

Lees verder OverBang? Nog voor geen sikkepitje!

Hosanna in den lage

Hosanna in den lage

Désanne van Brederode - Door mijn schuldIn alle interviews en besprekingen rond de recente roman van Désanne van Brederode staat het te lezen: Door mijn schuld is geïnspireerd op de controversiële moordzaak op de weduwe-Wittenberg in Deventer in 1999. De ingrediënten zijn inderdaad hetzelfde: een brutale moord, een ontkennende verdachte, een mediahype waarin degene die vastzit voor de moord als onschuldig slachtoffer wordt neergezet. Ik wil de wereld van schreeuwende Telegraaf-koppen, Maurice de Hond en Peter R. de Vries echter even laten voor wat zij is, en een parallel trekken met een uiting van hogere cultuur: de roman Misdaad en straf van Fjodor Dostojevski.

Lees verder OverHosanna in den lage

Snipper #17: De architectuur van luchtkastelen

Snipper #17: De architectuur van luchtkastelen

800px-Rolls_Royce_Car_LogoOnlangs ontstond op dit weblog een stevige en boeiende discussie over de verhouding tussen de christelijke en de oude heidense religie. Ook G.K. Chesterton schrijft daar veel over in zijn Eeuwige mens. In de onderstaande passage (het vervolg op dit fragment) gaat hij dieper in op de grondtrekken van de heidense mythologieën. Deze zijn te waarderen als artistieke prestatie, stelt hij — maar misschien zijn we wel geneigd ze daarom al te ernstig te nemen…

Lees verder OverSnipper #17: De architectuur van luchtkastelen

Caritas in veritate (1)

Caritas in veritate (1)

Paus Benedictus XVI ondertekent Caritas in veritate
Paus Benedictus XVI ondertekent Caritas in veritate

“Help, de paus is links geworden!” Dat is vooralsnog een beetje de teneur van de berichtgeving over de nieuwe pauselijke encycliek Caritas in veritate. De Neerlandse pers verbaast zich erover dat paus Benedictus XVI zich in zulke felle bewoordingen uitlaat over economische uitwassen en een appèl doet op moraliteit en menselijke waardigheid. Wake up and smell the coffee, Neerlandse pers! Deze encycliek past prima in een lange reeks rondzendbrieven waarin het Vaticaan de sociale ethiek van de katholieke Kerk uiteen heeft gezet.

Lees verder OverCaritas in veritate (1)

Oude, maar goede wijn

Oude, maar goede wijn

Morgen is het voor de 43e keer ‘Wereldcommunicatiedag’, een door het Vaticaan ingestelde… eh, hoe noem je zoiets — dag, feest, gedenkdag, bijzondere gelegenheid, zelfgecreëerd nieuwsmoment, alibi om je boodschap te herhalen? Afijn, de paus grijpt deze gelegenheid traditioneel aan om een boodschap te versturen over media en communicatie. Dit keer is het thema vanLees meer overOude, maar goede wijn[…]

Agnostische tovenaarssprookjes

Agnostische tovenaarssprookjes

Op de rozige, stille namiddag van Tweede Kerstdag – ofwel het feest van de H. Stefanus, patroonheilige tegen hoofdpijn – heb ik mijn hoofdpijn verdreven door in één adem een prachtig boek (een kerstcadeautje, ja) uit te lezen: The Tales of Beedle the Bard van J.K. Rowling. Klassieke sprookjes zijn het, met een stevige spirituele boodschap voor wie daar oren naar heeft.

Lees verder OverAgnostische tovenaarssprookjes