This Theme Supports a Custom FrontPage

De (on-)gelukkige ouder

De (on-)gelukkige ouder

Rond de klok van vieren vannacht werd ik door een dwingende dreumes luidkeels gesommeerd op te staan. Je kunt zo’n dwangbevel wel negeren, zo weet ik uit ervaring, maar de dreumes in kwestie wordt daar alleen maar dwingender van. Ik stiefelde dus met tegenzin naar beneden, maakte een fles melk klaar en duwde die onceremonieel in de snater van de dreumes. Vijf minuten later sliep de dreumes weer, ik had daar vervolgens nog een uur voor nodig. Om zeven uur ging de wekker. Ik perste er een zo vrolijk mogelijk “Goedemorgen!” uit in de kamer van onze oudere, schoolgaande kinderen. Een in dekens ingegraven 8-jarige beantwoordde dat bars met “Ga weg!”. Humeurig stiefelde ik wederom naar beneden. “Mythe doorgeprikt – Ouders minder happy”, zo kopte de krant triomfantelijk op de voorpagina. Echt weer iets voor wetenschappers om daar een wereldwijd onderzoek voor nodig te hebben, dacht ik. Liefst met zo veel mogelijk statistieken. Al die cijfertjes rammelen zo lekker bij het intrappen van open deuren.

Lees verder OverDe (on-)gelukkige ouder

Voorkeursbehandeling voor kerkelijke misbruikplegers?

Voorkeursbehandeling voor kerkelijke misbruikplegers?

Werd de katholieke Kerk medio vorige eeuw, toen de meeste nu bekende misbruikzaken van geestelijken plaatsvonden, nu wel of niet uit de wind gehouden door justitie? Voor een tweede maal verrichtte het Openbaar Ministerie een grondig archiefonderzoek om die vraag te beantwoorden, en voor de tweede maal luidt het antwoord: nee. Misbruikverdachten uit kerkelijke kringen werden niet anders of milder behandeld dan niet-kerkelijke verdachten in soortgelijke gevallen, zo blijkt uit het nieuwe onderzoek. Het kan zijn dat je vanochtend in de krant iets anders hebt gelezen – maar onze vaderlandse pers is al eerder hoogst onbetrouwbaar gebleken in de verslaggeving over de misbruikschandalen binnen de katholieke Kerk; NRC Handelsblad met beroepsjokkebrok Joep Dohmen voorop.

Lees verder OverVoorkeursbehandeling voor kerkelijke misbruikplegers?

Rekenwonders

Rekenwonders

Als jolige pubers schoven wij aan in de met stoelen en tafels gevulde gymzaal van Regionale Scholengemeenschap De Kweekvijver in Benedenzolde. Voor mij was het al een jaar of vijftien geleden dat ik ‘voor het echie’ eindexamen deed, voor sommigen onder ons nog veel langer, en voor een niet onaanzienlijk deel was het de eerste keer. Samen met een groepje collega-journalisten was ik door het Ministerie van Onderwijs uitgenodigd om mee te doen aan het centraal schriftelijk eindexamen Wiskunde B voor Havo. “Wiskunde!”, riep een collega van een landelijke krant. “Waarom nu uitgerekend wiskunde? Ze weten toch dat wij niet bepaald rekenwonders zijn? We zijn toch niet voor niets journalist geworden?” Gelach onder de collega’s. De surveillant maande tot stilte, we gingen beginnen.

Lees verder OverRekenwonders

Rekenmeesters en bomenstaarders

Rekenmeesters en bomenstaarders

Religie moet je niet aan empirische wetenschappers overlaten. Empirici hebben namelijk zo hun eigen manier van liegen – ‘statistiek’ noemen we dat. Het kenmerk van statistiek is dat je er alles, ja werkelijk alles mee kunt aantonen. Nu, de meeste collega-wetenschappers weten dat gelukkig wel, dus die nemen dergelijke onderzoekjes meestal wel met de benodigde zoutkorrel. Alleen mijn vakgenoten, journalisten, reageren doorgaans heel eigenaardig wanneer je ze statistieken voorschotelt: hun ogen beginnen te draaien, hun evenwichtsorgaan begint te tollen, en als in hypnose nemen ze de gepresenteerde onderzoeksresultaten klakkeloos voor waar aan. Daarom konden we de afgelopen weken weer hilarische nieuwe ‘feiten’ over religie lezen in de pers. Religie maakt dik. Bidden vermindert boosheid. O ja: en religie staat in onder meer Nederland op het punt van uitsterven. Een simpele optel- of aftreksom leert dus dat we binnen enkele decennia een volkje zijn van graatmagere heethoofden.

Lees verder OverRekenmeesters en bomenstaarders

Een postmoderne God?

Een postmoderne God?

Grappig, deze krantenkop: “God verandert mee met de maatschappij.” Ik weet niet of het ook echt de conclusie is van het onderzoek van de Nijmeegse promovenda Nienke Moor is, of dat het slechts de creatieve samenvatting is van de dienstdoende kopjesbakker van Trouw. Persoonlijk lijkt het me een lastig te bewijzen stelling. Maar misschien dat Pim van Lommel in de loop der jaren zijn patiënten wel de opdracht heeft meegegeven om in hun tripjes naar het hiernamaals goed op te letten hoe God eruit zag, en heeft hij Moor exclusieve inzage gegeven in zijn bevindingen. “God zag er vandaag volgens die intellectueel een stuk abstracter uit dan vorige week toen die biggenboer uit Boekel een hartstilstand kreeg.” Maar even serieus: waarom is dit onderzoek nu precies nieuws?

Lees verder OverEen postmoderne God?

Leve de loze onderzoekjes! (3)

Leve de loze onderzoekjes! (3)

Wetenschappers, je blijft ermee lachen. Een gemiddelde wetenschapspagina in een krant is doorgaans stukken grappiger dan de pagina met strips. Neem nou deze: vaker vrijen leidt tot een beter seksleven, ontdekte een Australische onderzoekster onlangs in alle ernst. Of, ook een goeie bak: een Noorse professor concludeerde dat Zweden dom zijn omdat zij geen NoorsLees meer overLeve de loze onderzoekjes! (3)[…]