This Theme Supports a Custom FrontPage

De kunst van het wegkijken

De kunst van het wegkijken

Ik heb me, in alle jaren dat ik als columnist werkzaam ben voor verschillende bladen, geloof ik nog nooit publiekelijk druk gemaakt over de vraag of ik wel genoeg bier in huis heb voor een feestje. Noch heb ik me ooit, als ik het mij goed herinner, schrijvend afgevraagd of mijn haar wel goed zit. Toch voelde ik me aangesproken toen ik vandaag in De Volkskrant de gastcolumn las van Aafke Romeijn, waarin zij schrijvers en columnisten een gebrek aan politiek engagement verwijt.

Lees verder OverDe kunst van het wegkijken

Interview: Hans Achterhuis over Thomas More

Interview: Hans Achterhuis over Thomas More

Dit jaar is het 500 jaar geleden dat het meesterwerk Utopia verscheen, van staatsman, heilige en humanist Thomas More. Hoe moeten we dat klassieke boek begrijpen: als utopie van een socialist avant la lettre, of als geniale satire van een man die gegrepen was door een ander ideaal? Filosoof Hans Achterhuis zal een nieuw licht werpen op die vraag tijdens de Thomas More Lezing op 4 juni 2016 in het Academiegebouw in Utrecht. Een interview.

Lees verder OverInterview: Hans Achterhuis over Thomas More

3 nuttige dingen om met je stem te doen

3 nuttige dingen om met je stem te doen

Erg verguld was ik, toen de oproep voor het raadgevend referendum over het handelsverdrag met Oekraïne bij mij op de mat viel. Oh, ik weet het hoor, er zijn genoeg mensen die zeggen dat het allemaal volslagen nutteloos is, geld- en papierverspilling. Maar dat ben ik niet met die mensen eens. Zelf denk ik liever in termen van ‘kansen’. Dus laat die stempas niet ongebruikt! Om je wat ideeën te geven, bij deze drie manieren waarop je jouw democratische recht op een creatieve manier kunt inzetten.

Lees verder Over3 nuttige dingen om met je stem te doen

De ‘slow politics’ van Steven Vanackere

De ‘slow politics’ van Steven Vanackere

Ik las dat Steven Vanackere onlangs is beëdigd als fractieleider van de christendemocraten in de Belgische Senaat. Eind vorig jaar bezocht ik deze politicus nog in Brussel, waar ik een lang interview met hem had voor het tijdschrift Volzin – mede naar aanleiding van het verschijnen van zijn boeiende boek De eerste steen. Ik denk met genoegen terug aan die ontmoeting en lees nu ook met tevredenheid het interview terug dat ik met hem had. Vanackere zegt belangrijke dingen over onder meer de waarde van saaie politiek. Ik hoop dat hij er als senator in slaagt deze waardevolle saaiheid in de turbulente Belgische politiek te brengen!

Lees verder OverDe ‘slow politics’ van Steven Vanackere

Heilige verontwaardiging

Heilige verontwaardiging

De Protestantse Kerk Nederland gaat bidden tegen Wilders. Toch benieuwd hoe dat gaat. “Lieve Heer, tref Geert Wilders met een aardbeving. Geen grote alstublieft, gewoon een bescheiden Gronings gasbevinkje is genoeg. Als ‘ie maar eventjes goed schrikt.” PKN’ers zijn namelijk allemaal aardige en nette mensen, die wensen niemand écht erge dingen toe, zelfs Geert Wilders niet.

Lees verder OverHeilige verontwaardiging

Een neutrale overheid?

Een neutrale overheid?

Bezuinigingsplannen zijn nooit populair, dus dat veel publieke omroepen zouden mopperen over de plannen van staatssecretaris Dekker van Mediazaken viel te verwachten. Toch staat er hier meer op het spel dan de belangen van de omroepen. Een overheid die radio- en televisieomroepen gaat financieren op basis van “kwaliteit en creativiteit” en tegelijkertijd een streep zet door alle zendtijd voor religieuze minderheden: dat zou aanleiding moeten zijn voor veel bredere ongerustheid en verontwaardiging. De achterliggende ideologie kan niet anders dan totalitair genoemd worden.

Lees verder OverEen neutrale overheid?

Lectuur tegen de verkiezingsmoeheid

Lectuur tegen de verkiezingsmoeheid

Eén van de meest hardnekkige misverstanden over kranten, is dat die het belangrijkste nieuws voorop zetten. Wie het tegendeel bewezen wil zien, moet voor de grap vandaag eens een willekeurige krant openslaan. Waar gaat het over op de voorpagina? Juist, over de aanstaande verkiezingen. Waar gaat het over op de eerste zeven pagina’s ná die voorpagina? Juist, nog meer over de verkiezingen. Pas als je verder bladert, soms helemaal tot de allerlaatste pagina’s, wordt je geduld beloond met wat boeiendere en belangrijkere zaken – zoals een mooi portretinterview met een persoon die niet op de kieslijst van om het even welke partij staat, of een bespreking van een fraaie roman, of een recept voor wilde eend in cranberry-truffelsaus.

Lees verder OverLectuur tegen de verkiezingsmoeheid

Newman versus Van Bijsterveldt

Newman versus Van Bijsterveldt

In mijn column in de mooie kersteditie van het Katholiek Nieuwsblad, sloeg ik minister Marja van Bijsterveldt nogal ongenadig om de oren met kardinaal John Henry Newman. Dat kun je een beetje zielig vinden – zij het voor kardinaal Newman omdat ik de arme man 120 jaar na zijn dood zo bruusk misbruik, dan wel voor minister Van Bijsterveldt omdat ik zo’n zwaargewicht gebruik om haar mee om de oren te slaan – maar ik vind dat onze Minister van Onderwijs het toch echt wel verdiend heeft.

Lees verder OverNewman versus Van Bijsterveldt

De Gulden Spieghel

De Gulden Spieghel


Iedereen kent vast het verhaal van het schip ‘de Gulden Spieghel’. Ik weet dat het echt gebeurd is, en dat het niet eens zo lang geleden was – maar hoe ik dat weet, dat weet ik niet. De Gulden Spieghel was een kloeke driemaster, naar historisch voorbeeld gebouwd, maar afgewerkt met de modernste technologieën op het gebied van navigatie. Om haar maritieme superioriteit te tonen, zou de Gulden Spieghel de hele wereld rondvaren. Een team van 13 uiterst kundige en ervaren zeelui zou die klus gaan klaren. Een uitzinnige menigte en de huilende vrouwen van de zeelui zwaaiden het schip uit in Den Helder, op een koude februariochtend.

Lees verder OverDe Gulden Spieghel

Heilige democratie

Heilige democratie

Ik heb mijn democratische plicht netjes vervuld. Ben opgewekt naar het stembureau gekuierd. Heb zonder al te veel te zweven over de lijst het vakje roodgekleurd dat ik in gedachte had. Heerlijk, met potlood… democratie heeft haar eigen haar materiële sacraliteit, haar eigen semi-liturgische gebruiken, die je niet door computers vervangen moet. Opgewekt heb ik deLees meer overHeilige democratie[…]