This Theme Supports a Custom FrontPage

Een kleine theologie van het sprookjeshuwelijk

Een kleine theologie van het sprookjeshuwelijk

Ik was gevraagd te speechen op de bruiloft van mijn broer. Tijdens het diner, een kort woordje tot het kersverse bruidspaar. Ik nam me voor niets op papier te zetten, niet eens een paar steekwoorden – dan kon mijn woordje spontaan, kort en bescheiden blijven. Ik kon het echter niet laten van tevoren nog even door mijn filosofische en theologische boekenkast te snuffelen, op zoek naar wat mooie inzichten over het huwelijk om achter de hand te houden. “Vondel zei, dat de huwelijksliefde het dichtst Gods liefde benadert.” Dat werk. Klinkt eigenlijk helemaal niet zo bescheiden, dat gekoketteer met klassiekers, en ook helemaal niet spontaan. Ik heb dat citaat gelukkig niet gebruikt, noch enig ander citaat. Vondel ontschoot me volledig, goddank.

Lees verder OverEen kleine theologie van het sprookjeshuwelijk

Kermis der ijdelheden. Of: Waarom ik niet klap voor Caitlyn

Kermis der ijdelheden. Of: Waarom ik niet klap voor Caitlyn

Kijk naar wie de mensen op het schild hijsen. Je denkt die ene mens te zien, maar die zie je niet, hoe fel de schijnwerpers ook schijnen. Je ziet een masker, een keurslijf, een travestie – altijd. Wie je echt leert kennen, dat zijn de mensen die het schild dragen. De mensen die applaudisseren, juichen, joelen. De handen zijn weer schraal, de kelen zijn weer schor. De man, pardon vrouw op het schild heet ditmaal Bruce Jenner, pardon, Caitlyn – zelf maakt hij, pardon zij, die vergissing ook nog steeds. Het schild is de cover van de Vanity Fair, plus een 22 pagina’s tellende cover story. Een man die vrouw werd! Wat dapper! You go, girl! Wie niet meeklapt is vast een right-wing bigot.

Lees verder OverKermis der ijdelheden. Of: Waarom ik niet klap voor Caitlyn

Lof der onderdanigheid

Lof der onderdanigheid

Een vast toevallige, maar toch merkwaardige samenloop: precies in de week dat Fifty Shades of Grey onze bioscopen overspoelde, bezocht ook de Italiaanse bestsellerauteur Costanza Miriano ons land om de Nederlandse vertaling van haar twee boeken te presenteren: Trouw en wees onderdanig en Trouw en sterf voor haar. Zowel die boeken als de genoemde film draaien om een controversieel thema: vrouwelijke onderdanigheid. Maar de wijze waarop dat thema bekeken en ingevuld wordt, kon haast niet verder uit elkaar liggen. Nee, niet als grijstinten. Als zwart en wit.

Lees verder OverLof der onderdanigheid

Katholieke konijnen

Katholieke konijnen

Ik vind het een hele geruststelling, dat ik van de paus geen konijn hoef te zijn. Konijnen zijn rotbeesten. Ze lijken aardig en schattig, maar het zijn in werkelijkheid chagrijnige mispunten die je elektriciteitskabels doorknagen. Ik lust niet eens elektriciteitskabels. En die achterlijke oren, die staan mij voor geen meter bovendien. Een hele opluchting dus, die uitspraken van Zijne Heiligheid in het vliegtuig vanuit de Filipijnen.

Lees verder OverKatholieke konijnen

De taal van de liefde

De taal van de liefde

“Wat vindt u van geslachtsgemeenschap voor het huwelijk?”

Zo ziet dat er uit, een christen in een klaslokaal.
Ik, nu nog nonchalant, voor de klas.

Scholieren kunnen je soms aangenaam verrassen met hun vragen, en vooral ook met de formulering van hun vragen. Ik was laatst uitgenodigd om te spreken op een middelbare school. In het kader van het vak levensbeschouwing waren ontmoetingen voorzien met gelovigen van vlees en bloed, en ik was de katholiek van dienst. De kinderen mochten me alles vragen, had ik aan het begin van de les gezegd. Kritische vragen, persoonlijke vragen, kom maar op. Met die kritische vragen viel het overigens wel mee, en met de persoonlijke vragen al helemaal – daar bleken die tweedeklassers veel te beleefd en bleu voor.

Mijn dekking had ik daarom al nonchalant laten zakken toen deze rechtse directe me trof. Zij zei het echt, het brave meiske, nog schuchter schuifelend op de drempel van de puberteit, met zo’n oprecht nieuwsgierige 2-havo-snoet. Precies in die woorden: “Wat vindt u van geslachtsgemeenschap voor het huwelijk?” Het werd muisstil in de klas.

Lees verder OverDe taal van de liefde

Echte mannen

Echte mannen

Een belangrijk verschil tussen Facebook en God, is dat Facebook ons onze misstappen nooit ofte nimmer vergeeft. Slechts één keer heb ik in een moment van zwakte een foto aangeklikt (en misschien zelfs geliket, dat weet ik niet eens meer) van een goede bekende van mij die op een bodybuildersbeurs was geweest. Er stak niet meer achter dan louter vriendschappelijke belangstelling, heus waar. Maar sindsdien wordt mijn tijdlijn overspoeld met advertenties voor vitaminepreparaten en andere wondermiddeltjes die mij binnen zes weken in een arnoldschwarzeneggert beloven te transformeren. Dat ik daar hoegenaamd geen interesse in heb – ik heb van mezelf al een goddelijk lichaam, dankuwel – houdt Facebook niet tegen om me genadeloos de ene na de andere belachelijke voor-na-foto voor te schotelen. Het toppunt is een kiekje van een oude man met een witgrijze sinterklaasbaard, die zijn gebruinde en afgetrainde lijf toont…

Lees verder OverEchte mannen

Brommers en vetplantjes

Brommers en vetplantjes

Een mooi interview met ‘dichter des vaderlands’ Ramsey Nasr in de Volkskrant vandaag. Lijkt me een aardige vent. Ik geloof niet dat ik het op veel terreinen met hem eens ben, maar ik denk toch dat ik prima een biertje met hem zou kunnen drinken. Nu schiet me plots te binnen dat ik Nasr een aantal jaar geleden ook ontmoet heb, zij het uiterst vluchtig: ik was voor een interview (met iemand anders) in Antwerpen en liep bij toeval de persconferentie binnen waar zijn stadsdichterschap van die Vlaamse stad werd aangekondigd. Ik heb hem toen slechts de hand geschud en misschien drie woorden gewisseld, maar ook toen dacht ik: een aardige en slimme vent, zou ik prima een biertje mee kunnen drinken. Dat in het krantenartikel vandaag te lezen stond dat hij vroeger wel eens stomdronken met een opgevoerde brommer een café in reed (en de volgende dag bij wijze van excuus een vetplantje naar de kroegbaas bracht) doet daar niets aan af. Sterker nog, het draagt er zelfs aan bij – dergelijke onbesuisde koekenbakkers zijn doorgaans de gezelligste drinkebroers. En ach: we zijn toch allemaal ooit jong en dronken en in het bezit van een opgevoerde brommer geweest? (Ik wel althans.)

Lees verder OverBrommers en vetplantjes

Een onbevreesd christelijk geluid

Een onbevreesd christelijk geluid

Eergisteren werd tijdens het Conservatief Café in Gouda het boek Blond, brutaal en bidden van Mariska Orbán-de Haas gepresenteerd. Ik mocht, samen met Andries Knevel, als recensent optreden. Ik heb het nu al spraakmakende boek van de hoofdredacteur van het Katholiek Nieuwsblad met plezier en belangstelling gelezen. Tijdens de presentatie destilleerde ik uit de in dit boek opgetekende ervaringen wat ‘lessen’ voor alle katholieken (of breder: alle christenen en ‘mensen van goede wil’) die zich in het zo netelige debat over de Kerk willen mengen. Ik geef hier een korte samenvatting van mijn bijdrage.

Lees verder OverEen onbevreesd christelijk geluid

Grote Boze Kerk: de reacties

Grote Boze Kerk: de reacties

Mijn opiniebijdrage in de Volkskrant vorige week heeft tot aardig wat discussie geleid. Hoofdzakelijk ontving ik positieve reacties – ook uit niet-katholieke hoek, gelukkig; want ik wilde een argument inbrengen in de discussie over seksueel misbruik in rooms-katholieke instellingen, dat katholieken en niet-katholieken op gelijke wijze aanspreekt. Maar uiteraard was er ook kritiek. Hier op m’n eigen site, op andere blogs en op Twitter zijn nogal wat argumenten ingebracht tegen mijn betoog. Op de belangrijkste argumenten wil ik hier graag even ingaan.

Lees verder OverGrote Boze Kerk: de reacties

Snipper #21: Beschaving en bijgeloof

Snipper #21: Beschaving en bijgeloof

Mensen offer bij de AztekenHet vijfde hoofdstuk (in zes stukken vertaald: 1, 2, 3, 4, 5, 6) van De eeuwige mens kun je als een lofzang op de heidense mythologieën lezen: G.K. Chesterton beschrijft daar de innerlijke logica en grootsheid van het heidendom. In het zesde hoofdstuk, waarvan hieronder de eerste alinea’s zijn vertaald, beschrijft hij de keerzijde van de medaille: hoe het heidendom degenereerde tot iets minderwaardigs, ja zelfs iets satanisch…

Lees verder OverSnipper #21: Beschaving en bijgeloof

Het Bossche Lusthof

Het Bossche Lusthof

Bosch op de Bosche Kermis’t Is kermis in Den Bosch. Kleurrijke toestellen vullen de binnenstad, de muffe geur van zoetigheid trekt door de straten. Midden op de Grote Markt, je zou het eigenlijk moeten zien, is Jeroen Bosch gevangen door een groteske attractie. Letterlijk. Een immense zweefmolen die Around the World heet gijzelt het standbeeld van deze beroemde Bosschenaar. Op de foto hiernaast zie je hoe dicht de metershoge paal tegen hem aan is gebouwd. En de reusachtige armen van de zweefmolen omsluiten hem wanneer ze op de grond staan. Normaal geeft dit beeld van de streng kijkende middeleeuwse schilder met zijn palet een zekere grandeur aan het marktplein van ‘s-Hertogenbosch. Nu staat hij er maar armzalig en verloren bij, tussen alle lampjes en toeters en bellen. De Bossche duiven hebben er nog een schepje bovenop gedaan, door wat extra dikke witte klodders vloeibaar hoongelach op zijn schouders te deponeren.

Lees verder OverHet Bossche Lusthof