This Theme Supports a Custom FrontPage

De ziel van Brabant

De ziel van Brabant

Het afgelopen decennium heb ik geleefd als zelfgekozen banneling, weg uit de provincie waar ik geboren en getogen ben. Een reserve-Brabander noem ik mij wel eens, en de stad waar ik nu woon (Nijmegen) de pukkel op het achterwerk van Brabant. Ik hou van Noord-Brabant, en toch hoef ik er niet per se te wonen. Ik voel me eigenlijk vooral een Brabander als ik buiten Brabant ben. Daar pas merk ik dat er inderdaad zoiets bestaat als Brabantse gemoedelijkheid, Brabantse eigenzinnigheid, Brabantse humor, Brabants relativeringsvermogen. Omdat ik dat alles buiten Brabant mis. (Niet gemoedelijkheid, humor of relativeringsvermogen an sich, maar de typisch Brabantse variant ervan.) Hoe problematisch en ongrijpbaar ook, er is zoiets als een ‘Brabantse ziel’. Toen de redactie van het maandblad Volzin mij vroeg in een reportage naar die ziel op zoek te gaan, heb ik dan ook graag ja gezegd.

Lees verder OverDe ziel van Brabant

Twittervasten: een terugblik

Twittervasten: een terugblik

Zo, we hebben weer een mooi Pasen mogen vieren, en dat betekent ook dat ik na veertig dagen weer verrezen ben uit de zelfgekozen sociale-mediadood. Zoals ik schreef was ik het facebooken en twitteren even helemaal beu, en het leek mij dus wel gezond mij er eens veertig dagen van te onthouden. Behoudens wat dingetjes waartoe mijn werk mij verplichtte, is het mij goed gelukt de sociale media te negeren. Ik heb ze niet gemist – maar ik moet ook zeggen dat nu Tweetdeck weer aan staat en mijn Facebook-status weer is geüpdatet (ja, zo schrijf je dat, kijk maar in de Van Dale), ik de Facebook- en Twitterloosheid ook niet mis.

Lees verder OverTwittervasten: een terugblik

Lopend stilstaan

Lopend stilstaan

Even een verkort citaat uit de oude doos, uit mijn boek Het Mysterie: “Er bestaat voor mensen geen natuurlijker of weldadiger beweging dan de wandeling. Wandelen is natuurlijk in die zin dat het een samenspel en inspanning van de spieren behoeft zonder de spieren te forceren of te tuchtigen. Het gebruikt onze energiebronnen zonder dieLees meer overLopend stilstaan[…]

Rekenmeesters en bomenstaarders

Rekenmeesters en bomenstaarders

Religie moet je niet aan empirische wetenschappers overlaten. Empirici hebben namelijk zo hun eigen manier van liegen – ‘statistiek’ noemen we dat. Het kenmerk van statistiek is dat je er alles, ja werkelijk alles mee kunt aantonen. Nu, de meeste collega-wetenschappers weten dat gelukkig wel, dus die nemen dergelijke onderzoekjes meestal wel met de benodigde zoutkorrel. Alleen mijn vakgenoten, journalisten, reageren doorgaans heel eigenaardig wanneer je ze statistieken voorschotelt: hun ogen beginnen te draaien, hun evenwichtsorgaan begint te tollen, en als in hypnose nemen ze de gepresenteerde onderzoeksresultaten klakkeloos voor waar aan. Daarom konden we de afgelopen weken weer hilarische nieuwe ‘feiten’ over religie lezen in de pers. Religie maakt dik. Bidden vermindert boosheid. O ja: en religie staat in onder meer Nederland op het punt van uitsterven. Een simpele optel- of aftreksom leert dus dat we binnen enkele decennia een volkje zijn van graatmagere heethoofden.

Lees verder OverRekenmeesters en bomenstaarders

Dromen over vrede

Dromen over vrede

ZinCast – Johnny Cash En weer een aflevering van ZinCast van mijn hand, ditmaal over een liedje op het allerlaatste album van Johnny Cash, American VI: Ain’t No Grave. Zie ook: Je komt als geroepen (podcast over The Lord of the Rings) Voorbij het graf (blogje over Ain’t No Grave van Johnny Cash)

Herinnering: boekpresentatie Vierdaagse

Herinnering: boekpresentatie Vierdaagse

Pro memorie: daags voor de Vierdaagse van Nijmegen zal ik een bescheiden presentatie houden van mijn nieuwe boek, Een kleine theologie van gewone dingen. En wel geheel in de geest van dit vermaarde wandelevenement: vlak na de internationale Vierdaagsemis in de Petrus Canisiuskerk midden in de binnenstad van Nijmegen zal ik voordragen uit het hoofdstukLees meer overHerinnering: boekpresentatie Vierdaagse[…]

Rondom mijn kleine theologieën

Rondom mijn kleine theologieën

Er wordt vaak gezegd dat het geestelijke een soort basisbehoefte is van de mens. We kunnen niet zonder, steeds weer zoeken we troost en zin in religieuze vergezichten. Ik zal de laatste zijn om dat tegen te spreken. Maar ik wil er wel iets aan toevoegen. Ik geloof niet dat die hang naar het geestelijke een soort vlucht uit de materiële werkelijkheid is, zoals het vaak wordt voorgesteld. Alsof mensen de ellende of sleur van alledag niet meer kunnen dragen, en zich daarom maar tot een hemels rijk in de wolken wenden. Wie dat denkt, heeft werkelijk geen snars van het al te menselijke religieuze verlangen begrepen.

Lees verder OverRondom mijn kleine theologieën

Gedenk de Twittersabbat

Gedenk de Twittersabbat

De smalende tweets waren afgelopen weekend niet van de lucht toen André Rouvoet in een interview verklaarde dat twitteren op zondag mag. Geen enkele christelijke twitteraar was überhaupt ooit op de gedachte gekomen dat twitteren op zondag niet zou mogen, dus het viel te verwachten dat de uitspraak dat het wel mag tot verbazing en hilariteit zou leiden. Nou ja, Rouvoet kan het natuurlijk ook niet helpen: het werd hem door de interviewer gevraagd, en hij haalde er de schouders voor op – natuurlijk mag je twitteren op zondag. Wie het een onnozel antwoord vindt, moet dus bedenken dat het bovenal een antwoord op een onnozele vraag was. Maar is de vraag werkelijk zo onnozel? Is er niet toch wat te zeggen voor een Twittersabbat? Ik denk van wel. En Augustinus denkt dat ook.

Lees verder OverGedenk de Twittersabbat

Onvrij en onkatholiek

Onvrij en onkatholiek

Ik kon het niet laten te grinniken om dit citaat uit Trouw, uit een interview met Theo Mensink, vicaris-generaal van de zogeheten ‘Vrij-Katholieke Kerk’:

„Wij hechten veel waarde aan het esoterische, onzichtbare aspect van het christendom”, zegt Mensink. „Tijdens de mis zijn wij ons er ook van bewust dat het onzichtbare een belangrijk aspect is van wat er tijdens het celebreren plaatsvindt op energieniveau.”

Hoe sterk die energieën zijn, blijkt uit een anekdote over Mensinks eigen zoon. „Hij woonde in de Utrechtse Herenstraat boven de kerk, recht boven het altaar. Als hij vrienden op bezoek kreeg, begonnen die altijd onmiddelllijk te gapen. Ze ontspanden daarboven. Dat huis is helemaal doortrokken van de kerktrillingen.”

Dat had ik nou ook bij het lezen van het artikel — de onbedwingbare behoefte om te gapen! Maar dat heeft niets met mystieke energiestromen te maken. Ik denk dat ik het ook in gewone-mensentaal kan uitleggen…

Lees verder OverOnvrij en onkatholiek

Een hopeloos pantheïstisch sprookje

Een hopeloos pantheïstisch sprookje

Beeld uit Avatar

Jazeker, de beelden zijn adembenemend. De computeranimaties zijn fenomenaal. Ik blijf erbij dat de kwalificatie ‘levensecht’ dit genre nooit zal passen. Maar inderdaad, de film Avatar van James Cameron is een lust voor het oog, en zeer onderhoudend bovendien. Maar na bijna drie uur spektakel ging ik toch met een licht onbevredigd gevoel naar huis. En dat lag niet aan het verhaal, dat welbeschouwd tamelijk dunnetjes is, noch aan het ecologisch moralisme, dat er nogal dik bovenop ligt. Wat mij fascineerde en tegelijkertijd stoorde was iets anders. Avatar kwam op mij vooral over als een uit de hand gelopen reclamespotje voor een populair maar bedenkelijk soort pantheïsme.

Lees verder OverEen hopeloos pantheïstisch sprookje

Wortel schieten

Wortel schieten

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=9okTOiYqdtg&feature=player_embedded] Een mooi interview met Paul van der Velde, mijn gewaardeerde co-samensteller van het Bronnenboek Boeddhisme, naar aanleiding van de Maand van de Spiritualiteit. ‘Wortel schieten’ is het thema, en Paul vertelt hier op nuchtere wijze over zijn ervaring met de hindoeïstische en boeddhistische culturen van het Oosten, en hoe belangrijk het juist daar is omLees meer overWortel schieten[…]

Voorbij de tegelteksten

Voorbij de tegelteksten

Bronnenboek BoeddhismeBen je een boeddhist als je een Boeddha-beeldje in huis hebt? Die vraag stelde nrc.next zich onlangs met gefronste wenkbrauwen. Volgens de Boeddhistische Omroep Stichting luidt het antwoord ‘ja’, maar die publieke zender heeft daar uiteraard alle belang bij: om haar zendtijd veilig te stellen komt het goed uit om zo te goochelen met cijfers dat het lijkt alsof het boeddhisme de tweede religie van Nederland is. Maar als dat zo is zijn de Intratuin en de Xenos de belangrijkste evangelisten van deze oosterse religie, want de drie miljoen ‘boeddhisten’ die ons land rijk is zullen toch echt vooral om decoratieve redenen voor zo’n vrolijk lachende dikkerd in tuin of huiskamer hebben gekozen. Boeddhisme in Nederland; dat is helaas vooral versiering en tegeltjeswijsheid. Het kan gelukkig ook anders: het Bronnenboek Boeddhisme, dat officieel vanaf vandaag verkrijgbaar is, poogt wat dieper in het boeddhisme door te dringen.

Lees verder OverVoorbij de tegelteksten

De ontkerstening van de middeleeuwen

De ontkerstening van de middeleeuwen

Een koopmanMiddeleeuwse marktkooplui communiceerden met mobiele telefoons — wist je dat? Echt waar, ik heb het zelf gezien, afgelopen weekend op het Gebroeders van Limburg-festival in Nijmegen. Van iemand die zich ook in middeleeuwse kledij had gestoken, hoorde ik dat hij van de organisatoren zijn bril niet mocht dragen, omdat dat niet ‘authentiek’ was. Maar ik zag tussen de middeleeuwse kraampjes rond de Stevenskerk wel een marktkoopman bellen met z’n gsm’etje. Dus ik neem aan dat dat wél authentiek middeleeuws is…

Lees verder OverDe ontkerstening van de middeleeuwen