This Theme Supports a Custom FrontPage

De taal van de liefde

De taal van de liefde

“Wat vindt u van geslachtsgemeenschap voor het huwelijk?”

Zo ziet dat er uit, een christen in een klaslokaal.
Ik, nu nog nonchalant, voor de klas.

Scholieren kunnen je soms aangenaam verrassen met hun vragen, en vooral ook met de formulering van hun vragen. Ik was laatst uitgenodigd om te spreken op een middelbare school. In het kader van het vak levensbeschouwing waren ontmoetingen voorzien met gelovigen van vlees en bloed, en ik was de katholiek van dienst. De kinderen mochten me alles vragen, had ik aan het begin van de les gezegd. Kritische vragen, persoonlijke vragen, kom maar op. Met die kritische vragen viel het overigens wel mee, en met de persoonlijke vragen al helemaal – daar bleken die tweedeklassers veel te beleefd en bleu voor.

Mijn dekking had ik daarom al nonchalant laten zakken toen deze rechtse directe me trof. Zij zei het echt, het brave meiske, nog schuchter schuifelend op de drempel van de puberteit, met zo’n oprecht nieuwsgierige 2-havo-snoet. Precies in die woorden: “Wat vindt u van geslachtsgemeenschap voor het huwelijk?” Het werd muisstil in de klas.

Lees verder OverDe taal van de liefde

Een kleine theologie van het handschrift

Een kleine theologie van het handschrift

Een mooie ludieke actie van Bild laatst: de hele voorpagina van de Duitse krant werd (op de advertenties na) met de hand geschreven, om aandacht te vragen voor het uitsterven van de handgeschreven taal. Nu kinderen hun werkstuk of proefwerk steeds vaker op een computer maken en moeder de vrouw (of vader de man, we zijn ommers uitermate geëmancipeerd) het boodschappenlijstje op de smartphone typt, geraken pen en papier namelijk uit de tijd, zo is de gedachte. De grote vraag is dan natuurlijk steeds: is dat erg?

Lees verder OverEen kleine theologie van het handschrift

Kruisje

Kruisje

’t Eerste dat m’n moeder mij vragen
leerde, in lang vervlogen dagen
– toen mijn stem en leven
ongebroken waren, ongegriefd –
was: “Vader, alstublieft,
Wilt u mij een kruisje geven?”

‘k Heb dat kruisje dan gekregen,
met een vriendelijk tikje tegen
mijn wang, telkens weer…
Ach, de goede dag komt nader
dat ik u weerzie, moeder, vader,
aan het gastmaal van de Heer

Maar dat kruisje, ’t is geschreven,
’t blijft hier op mijn voorhoofd kleven,
geste van voorbij het graf:
Al slaat men mij de schedel stuk
brengt mij onder zwaarder juk,
men neemt mij nooit het kruisje af.

– Vrij naar Guido Gezelle

Lees verder OverKruisje

De taal van de stilte

De taal van de stilte

Fascinerend: zelfs in het zwijgen kun je taalverschillen ontwaren. Iedere taal, zo ontdekte de linguïst Michael Handford, kent een eigen tolerantiegrens voor ongemakkelijke stiltes. Spaans sprekende mensen vinden een stilte al na één à twee seconden ongemakkelijk worden, in het Engels is dat drie à vier seconden, en in het Japans zelfs vijf tot zes seconden. Zoiets bemoeilijkt de interculturele communicatie natuurlijk danig. Stel, een Japanner spreekt vloeiend Spaans; nog steeds zal zijn Spaanse gesprekspartner ongemakkelijk op zijn stoel beginnen te draaien wanneer deze Japanner niet ook de Spaanse stiltes spreekt.

Lees verder OverDe taal van de stilte

Pleonastische plaatjes

Pleonastische plaatjes

‘De Grote Tekententoonstelling’ – dat is het thema van de Kinderboekenweek die vandaag van start gaat. Voor het Jeugdjournaal aanleiding om de volgende stelling voor te leggen aan zijn kijkertjes: “Boeken zonder tekeningen vind ik saai.” In de uitzending vanochtend mochten alvast twee kinderen reageren op deze stelling. Ze waren het er beiden roerend meeLees meer overPleonastische plaatjes[…]

Henk van Ulsen (1927-2009)

Henk van Ulsen (1927-2009)

Ik las zojuist dat gisteren acteur Henk van Ulsen is overleden. Een groot verlies voor de toneelwereld, als je het mij vraagt. Ik heb Van Ulsen vorig jaar mogen ontmoeten, toen hij op initiatief van de Radboudstichting de solovoorstelling Job. Het proces hernomen speelde. Ik zie hem nog zitten in grand café Bodega Keijzer in Amsterdam, waar ik hem ontmoette voor een interview. Hij viel bijna weg in het statige interieur — deels misschien omdat deze klassieke kunstenaar met zijn alpinopet zo goed thuis leek te zijn in dit etablissement naast het Concertgebouw, deels ook omdat hij een kleine en broze man was, vriendelijk, maar ook ietwat timide. Toen hij enkele weken later het priesterkoor in de Utrechtse Janskerk betrad om het genoemde toneelstuk op te voeren, onderging hij een wonderlijke transformatie. Deze kleine man leek te groeien, toen hij met minimale middelen en volmaakte, dwingende dictie het bijbelverhaal Job tot leven bracht. Moge hij rusten in vrede. Ik zal hieronder het artikel weergeven dat ik schreef naar aanleiding van het interview met hem.

Lees verder OverHenk van Ulsen (1927-2009)

De tsunami van Geertologen

De tsunami van Geertologen

Vinger in de dijkDe opmars van Geert Wilders is te wijten aan de kerken, las ik laatst. Aha. En ik maar denken dat de opmars van Wilders te wijten was aan al die mensen die op Wilders gestemd hebben. Wat naïef van me. Gelukkig zijn daar de grote professoren in de Geertologie die me kunnen vertellen hoe het echt zit. Zoals de wijze grijze uil Hofland, in de wijze grijze Groene Amsterdammer. De opmars van Wilders is te wijten aan de centrumpartijen, legt hij uit. En aan het feit dat Obama niet in Europa is geboren. En, heus waar, aan de taalkunde. Maar ik zal het je nog sterker vertellen…

Lees verder OverDe tsunami van Geertologen

Een kleine theologie van de spatie

Een kleine theologie van de spatie

Het Jeugdjournaal – toch één van de meer gedegen journalistieke media die ons land rijk is – heeft de prijs voor ‘de onjuiste spatie 2008‘ gewonnen. Een twijfelachtige eer natuurlijk, waar de redactie dan ook het schaamrood van op de kaken krijgt. ‘Scheidsrechters te kort’, had de website van het Jeugdjournaal gekopt boven een artikel over het scheidsrechtertekort. Een hilarische vergissing natuurlijk. Een verdiende eerste plaats dus – al waren de andere nominaties ook dolkomisch (‘gemalen gids’, ‘gestolen bromfietsregister’).

Lees verder OverEen kleine theologie van de spatie